Mercure, Jupiter et Saturne se retrouvent dans le ciel du soir

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Mercury, Jupiter, and Saturn Meet Up in the Evening Sky in January

Le rare trio planétaire formé par Mercure, Jupiter et Saturne brillera dans le ciel du soir. Dans l’article d’aujourd’hui, nous allons vous dire comment, quand et où voir cet événement astronomique spectaculaire et nous vous expliquerons pourquoi il est si spécial.

Qu’est-ce qu’un trio planétaire ?

D’après la définition officielle, un trio planétaire est formé de trois planètes qui s’inscrivent dans un cercle d’un diamètre inférieur à 5 degrés. Dans ce cas, vous devrez utiliser des jumelles, car les jumelles typiques ont un champ de vision de 5 degrés ou plus. Ce trio planétaire de janvier, composé de Mercure, Jupiter et Saturne, sera le premier des deux trios planétaires de l’année 2021 : le second aura lieu le 13 février 2021, lorsque Mercure, Vénus et Jupiter se rassembleront dans le ciel du matin.

C’est aussi le premier des quatre trios planétaires de la décennie (du 1er janvier 2021 au 31 décembre 2030). Les astronomes auront également l’occasion d’admirer voir la belle danse des trois planètes (Mercure, Mars et Saturne) le 20 avril 2026. Enfin, le dernier trio de planètes de la décennie aura lieu le 16 juin 2028 : ce trio-là sera composé de Mercure, Vénus et Mars.

Comment et quand voir le trio planétaire composé de Mercure, Jupiter et Saturne ?

Pour la première fois depuis octobre 2015, les observateurs ont l’occasion d’assister à un trio planétaire entre le 8 et le 11 janvier 2021 : Mercure, Jupiter et Saturne brilleront l’une près de l’autre dans le ciel du soir. Pour mieux voir ces planètes, attendez que l’horizon soit dégagé et commencez votre observation au plus tard 45 minutes après le coucher du soleil. Malheureusement, la lueur du coucher du soleil peut gêner l’observation : utilisez alors des jumelles pour mieux les repérer.

La sensationnelle grande conjonction de Jupiter et de Saturne a eu lieu le 21 décembre 2020, mais même après cette date, les géantes gazeuses restent proches l’une de l’autre. Mercure, très rapide, rejoindra Saturne le 9 janvier 2021 : leur conjonction aura lieu à 21 h 14 GMT dans la constellation du Capricorne. Mercure brillera avec une magnitude de -0,9, tandis que la planète aux anneaux aura une magnitude de 0,6. Peu après, le 11 janvier à 11 h 06 GMT, Mercure s’approchera de Jupiter dont la magnitude sera de -1,9.

Mercure, Jupiter et Saturne seront au plus proche le 10 janvier 2021 à 19 h 00 GMT. Les planètes s’inscriront dans un cercle d’un diamètre de 2,5 degrés. Vous pourrez profiter de ce trio spectaculaire entre plusieurs jours et une semaine, selon votre champ de vision. Puis Mercure s’élèvera progressivement jusqu’à sa plus grande élongation à l’est le 24 janvier 2021 et sera parfaitement observable dans les semaines à venir. Pendant ce temps, les géantes gazeuses que sont Jupiter et Saturne disparaîtront bientôt du ciel du soir.

La façon la plus simple de trouver Mercure, Jupiter et Saturne dans le ciel au-dessus de vous est d’utiliser l’application Star Walk 2. Ce guide d’observation des étoiles vous indiquera aussi l’heure de lever et de coucher des planètes et la meilleure heure d’observation pour votre emplacement. Vous profiterez ainsi au maximum des étoiles et des constellations qui les entourent.

Bonne observation !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology
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