L’essaim d’étoiles filantes des kappa-Cygnides

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L’essaim d’étoiles filantes des kappa-Cygnides

Le mois d'août est le mois des pluies d’étoiles filantes. La première a été celle des Perséides et la prochaine sera celle des Cygnides. Avec nous, vous allez pouvoir en apprendre davantage sur l'essaim d’étoiles filantes des kappa-Cygnides et sur ce qui le rend unique. Nous allons bien sûr répondre aux questions les plus importantes : comment observer cette pluie de météores et où sera-t-elle observable ?

Pour en apprendre davantage sur les essaims d’étoiles filantes, sur leur origine, leur radiant, etc., cliquez ici. Vous pouvez également découvrir la meilleure manière d’observer les étoiles filantes dans le ciel nocturne ici. Si vous connaissez déjà ces informations et si vous maîtrisez déjà les termes astronomiques, poursuivez la lecture.

Où et quand l’essaim sera-t-il actif ?

L'essaim d’étoiles filantes des kappa-Cygnides offre la dernière pluie d’étoiles filantes de l’été. Elle sera visible entre le 3 et le 25 août, avec un pic d’activité le 17 août. Ses météores légèrement bleutés, avec une traînée lumineuse courte, ne peuvent rivaliser avec les étoiles filantes de l’essaim des Perséides, dont les fragments filent à une vitesse plus importante. Le radiant se situe parmi les constellations du Dragon, de la Lyre et du Cygne, près de l’étoile Kappa Cygni.

Plus le radiant d’une pluie de météores se situe près du zénith, plus on a de chance d’observer des étoiles filantes. Pour trouver le radiant dans le ciel nocturne, vous pouvez utiliser l’application Star Walk 2. Il s’agit d’une des meilleures options, car vous pouvez l’utiliser gratuitement, ou bien acheter plus de contenu afin d’augmenter votre connaissance de l’espace. De plus, vous pouvez activer le mode réalité augmentée et profiter pleinement du ciel nocturne en voyant le nom des constellations au-dessus de votre tête. Grâce à l’application, vous serez certain de ne manquer aucune étoile, même les plus petites.

Histoire de la découverte des Cygnides

Les Cygnides ont été découvertes par l’astronome hongrois N. de Konkoly, dans la nuit du 11 au 12 août 1874. Sa cible initiale était l’essaim des Perséides, alors lorsqu’il a remarqué quelques météores d’origine inconnue, il n’y a pas prêté beaucoup d’attention.

En 1877, l’astronome anglais William F. Denning a également remarqué les Cygnides. Comme Konkoly, il a vu ces étoiles filantes pour la première fois lors de l’observation des Perséides. Cependant, il a poursuivi ses observations durant plusieurs jours. Dans la revue scientifique The Observatory, il a écrit qu’il était surpris par la fréquence et par la luminosité de ces météores. Ces étoiles filantes semblaient apparaître à la limite nord-ouest de la constellation du Cygne.

Qu’est-ce qui rend cet essaim unique ?

Différentes sources fournissent différentes données, mais une chose est certaine : cette pluie d’étoiles filantes a été peu étudiée. En dehors des deux astronomes mentionnés ci-dessus, elle n’a pas particulièrement été observée .

Même si nous avons mentionné les remarques de Denning au sujet de la luminosité exceptionnelle de ces météores, de récents articles indiquent que cet essaim donne peu d’étoiles filantes. Néanmoins, la poussière cométaire que traverse la Terre contient un nombre significatif de gros fragments qui génèrent des étoiles filantes très lumineuses. On suppose que l’activité de cette pluie de météores varie beaucoup d’une année à l’autre, avec une période possible de 6,6 ans. L’activité des Cygnides a augmenté en 2014 et en 2007, et après les récessions de 1990 et de 2005. Pour le moment, nous ignorons si 2020 réserve quelque chose de spécial aux observateurs, mais il est toujours bon d’être bien préparé !

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Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology

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