La comète Lemmon (C/2019 U6) atteint son pic du luminosité

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La comète Lemmon (C/2019 U6) atteint son pic du luminosité

Les comètes brillantes ont toujours attiré l’attention des observateurs. En juin 2020, la comète Lemmon (C/2019 U6) devrait apparaître au plus fort de sa luminosité et devenir visible à l’œil nu. Lisez la suite pour savoir comment, quand et où voir ce rocher spatial dans le ciel nocturne.

Que sait-on sur la comète Lemmon (C/2019 U6) ?

C/2019 U6 (la comète Lemmon) est une comète à orbite quasi-parabolique découverte par le Mount Lemmon Survey le 31 octobre 2019. L’objet était à l’origine classé comme un astéroïde (A/2019 U6), mais le Minor Planet Center (MPC) a annoncé par la suite qu’il s’agissait bien d’une comète et l’objet a été rebaptisé « C/2019 U6 (Lemmon) ».

Si vous souhaitez suivre le mouvement de la comète C/2019 U6 (Lemmon) dans le ciel, l’application Star Walk 2 peut vous aider. Cette application vous fournira des informations détaillées, actuelles et précises sur la position de la comète.

La comète Lemmon sera-t-elle visible à l’œil nu ?

Selon les calculs préliminaires, la comète Lemmon a le potentiel de devenir suffisamment brillante en juin 2020. Si les prévisions sont correctes, ce rocher spatial pourrait atteindre une magnitude apparente d’environ 5,5 à la fin du mois de juin. Cela signifie qu’on devrait pour l’observer facilement, même avec de petites jumelles, et qu’elle deviendra même visible à l’œil nu dans un ciel sombre et dégagé.

C’est le 18 juin 2020 que la comète Lemmon (C/2019 U6) sera la plus proche du Soleil (périhélie). Elle se trouvera à une distance de 0,91 UA (soit 136 millions de km). Quelques jours plus tard, le 22 juin, la comète devrait atteindre son pic de luminosité à une magnitude estimée entre 5,1 et 5,2, ce qui nous permettrait de la voir à l’œil nu dans des conditions d’observation favorables. C’est le 29 juin que la comète Lemmon se rapprochera le plus de la Terre : elle se trouvera à une distance de 0,82 UA (soit 123 millions de km) de notre planète.

Comment la trouver dans le ciel ?

La comète C/2019 U6 (Lemmon) se trouve actuellement près de la constellation de l’Hydre. On l’observe mieux depuis l’hémisphère Sud. Selon la base de données d’observation des comètes (COBS), la magnitude actuelle de l’objet est de 6,5. Le 23 juin, la comète se trouvera très près de l’étoile la plus brillante de l’Hydre, Alphard (Alpha Hydrae).

Fin juin, la comète Lemmon entrera dans le ciel de l’hémisphère Nord. Elle sera particulièrement bien placée dans le ciel début juillet pour être observée par les habitants de l’hémisphère Nord, mais elle aura déjà commencé à perdre de sa luminosité, s’éloignant à la fois du Soleil et de la Terre. Le premier jour de juillet, la comète aura une magnitude de 6 et se trouvera dans la constellation du Sextant, entre les étoiles Bêta et Delta Sextantis. Elle apparaîtra dans le ciel en début de soirée, juste après le coucher du soleil. Le 8 juillet, la comète visitera la constellation du Lion.

Pour voir la comète, vous avez besoin d’un ciel sombre et dégagé et d’un bon site d’observation situé loin de toute source de pollution lumineuse. Pour savoir où regarder dans le ciel afin de trouver la comète Lemmon, utilisez l’application Star Walk 2.

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Crédit d'image:Tel Lekatsas

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