Pluie de Météores des Lyrides 2020 : Quand, où et Comment l’observer

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Pluie de Météores des Lyrides 2020 : Quand, où et Comment l’observer

La pluie de météores des Lyrides illumine le ciel à la fin du mois d’avril chaque année. En 2020, comme la lune sera presque nouvelle, le ciel restera sombre et les conditions seront idéales pour observer ces météores. Lisez ce qui suit pour tout savoir sur les Lyrides et vous préparer à les observer.

À propos de la pluie de météores des Lyrides

La pluie annuelle de météores des Lyrides aura lieu du 16 au 28 avril. Chaque année, elle atteint son activité maximale vers le 22 avril. Le radiant de la pluie (la zone du ciel d’où les météores semblent tomber) est situé près de l’étoile la plus brillante de la constellation de la Lyre qui est aussi la cinquième étoile la plus brillante du ciel nocturne : Véga (Alpha Lyrae). Issue des débris laissés par la comète à longue période C/1861 G1 (Thatcher), la pluie des météores des Lyrides est l’une des plus anciennes pluies de météores connues. On observe ses météores depuis 2700 ans.

Les Lyrides sont célèbres pour la brillance et la rapidité de leurs météores. On observe parfois des boules de feu. Les météores les plus brillants laissent derrière eux des traînées de poussière incandescente que l’on peut observer pendant plusieurs secondes. À son apogée, la pluie de météores des Lyrides produit généralement de 10 à 20 météores par heure. Mais il peut arriver que les Lyrides surprennent les observateurs du ciel avec une salve de près de 100 météores par heure.

Comment et quand observer les Lyrides en avril 2020 ?

Cette année, la pluie de météores des Lyrides atteint son maximum le mercredi 22 avril vers 18 h UTC (20 h en France). On ne prévoit pas de grosse salve de météores cette année, mais certains peuvent tout de même être spectaculaires et valent la peine d’être observés. Les jours précédant et suivant le pic de la pluie sont également propices à l’observation des météores. Le plus important pour ne pas manquer les Lyrides, c’est l’heure de montée et de descente du radiant. Avec l’application d’observation Star Walk 2, vous trouverez facilement Véga dans le ciel et vous pourrez connaître l’heure de son lever, de son point culminant et ses coordonnées selon votre position géographique.

Après l’avoir trouvé, il n’est pas nécessaire de regarder constamment le radiant. On peut observer les Lyrides dans toutes les parties du ciel. Pour de meilleurs résultats, trouvez une zone éloignée des lumières de la ville et regardez vers le ciel à l’œil nu. N’utilisez ni jumelles ni télescope, car leur champ de vision est trop étroit pour détecter les météores.

Observez avant l’aube

Pour voir le plus grand nombre de météores, guettez les Lyrides avant l’aube. Cette pluie de météores atteint toujours son activité maximale pendant les quelques heures qui précèdent le lever du soleil. Le radiant de la pluie de météores des Lyrides (Véga) s’élève au-dessus de l’horizon vers le nord-est aux environs de 21 heures et atteint son maximum dans le ciel au petit matin. Toute pluie de météores commence lorsque son radiant apparaît au-dessus de l’horizon et atteint son maximum lorsque le radiant est le plus élevé dans le ciel. Ainsi, vous pouvez commencer à observer les météores le soir, mais le meilleur moment a lieu avant le lever du soleil.

Qui verra les météores ?

La pluie de météores des Lyrides s’observe le mieux dans l’hémisphère nord, car Véga se trouve haut dans le ciel avant l’aube. Les observateurs situés dans l’hémisphère sud verront un peu moins de météores, car pour eux, le radiant se trouve plus bas dans le ciel, juste au-dessus de l’horizon.

Pour les spectateurs de l’hémisphère sud, la nuit du 21 au 22 avril offre également l’occasion de voir la pluie de météores π-puppides. Cette pluie est beaucoup moins intense que celle des Lyrides, mais vous aurez néanmoins une chance d’observer ces météores dans le ciel près du radiant : la constellation de la Poupe.

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Crédit d'image:Vito Technology

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