Cúmulos estelares en marzo de 2022

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Cúmulos estelares en marzo de 2022

Los cúmulos estelares (junto con galaxias y nebulosas) pertenecen a la categoría de "objetos del cielo profundo"; es decir, objetos espaciales tenues que se encuentran fuera de nuestro Sistema Solar. En este artículo, te contaremos sobre cuatro cúmulos estelares que podrás ver este mes de marzo; ¡dos de ellos estarán acompañados por la Luna!

3 de marzo: las Pléyades del Sur

Las Pléyades del Sur (también conocidas como IC 2602 o cúmulo Theta Carinae) es un cúmulo estelar abierto en la constelación de Carina. Como se puede suponer por su apodo, este cúmulo estelar solo es visible en el hemisferio sur. Con la magnitud de 1,9, es más tenue que su contraparte del norte, las Pléyades, pero aún se puede ver a simple vista. Sin embargo, es mejor utilizar prismáticos o un telescopio para su observación. El 3 de marzo, las Pléyades del Sur se elevarán en lo alto del cielo alrededor de la medianoche, hora local.

Puedes localizar fácilmente este objeto del cielo profundo con la aplicación Sky Tonight. Toca el icono de la lupa, escribe "IC 2602" en el campo de búsqueda y luego toca el icono de destino. Verás la posición actual de las Pléyades del Sur.

8 de marzo: las Pléyades y la Luna

Las Pléyades (también conocidas como M45) es un bello cúmulo abierto en la constelación de Tauro. No es solo uno de los cúmulos estelares más cercanos a nosotros, sino también el objeto Messier más cercano, con una distancia a la Tierra de unos 444 años luz. Las Pléyades son fáciles de ver en el cielo. A simple vista, se ven como una pequeña "cazoleta" borrosa compuesta por seis estrellas brillantes. Con un par de prismáticos, podrás ver más estrellas en el cúmulo. El 8 de marzo, las brillantes Pléyades (magnitud 1,2) estarán acompañadas por la Luna creciente en el cielo. Nuestro satélite natural estará posicionado a 3,8° de distancia del cúmulo estelar en la aproximación más cercana.

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9 de marzo: el cúmulo del pozo de los deseos

El cúmulo del pozo de los deseos (también conocido como NGC 3532 o cúmulo Pincushion) es un cúmulo estelar abierto en la constelación de Carina. Hecho histórico: fue el primer objetivo que el telescopio espacial Hubble observó. En una noche clara y oscura, podrás ver NGC 3532 a simple vista como un parche nebuloso en el cielo. A través de unos prismáticos o un telescopio, este impresionante objeto del cielo profundo parece una colección de monedas de plata esparcidas por el fondo de un pozo, de ahí uno de sus apodos. Si vives en el hemisferio sur, aprovecha la oportunidad de observar el cúmulo del pozo de los deseos el 9 de marzo. Subirá alto en el cielo alrededor de la medianoche hora local y tendrá una magnitud aparente de 3.

14 de marzo: el cúmulo de la colmena y la Luna

El cúmulo de la colmena (también conocido como M44, NGC 2632 y Praesepe) es un cúmulo estelar abierto en la constelación de Cáncer. Otro hecho histórico: en 2012, los astrónomos encontraron planetas orbitando estrellas similares al Sol en este mismo cúmulo. Estos fueron los primeros planetas descubiertos en un ambiente estelar denso.

En condiciones favorables, el cúmulo de la colmena (magnitud 3,7) se puede ver a simple vista como una mancha borrosa de luz en el cielo. Con unos prismáticos de 10 x 50, deberías poder ver hasta 20 estrellas en el cúmulo. Te aconsejamos que intentes observar el cúmulo de la colmena el 14 de marzo, cuando se emparejará con la luna gibosa en el cielo. En el acercamiento más cercano, la Luna se posicionará a 3,7° de distancia del cúmulo estelar.

¡Te deseamos cielos despejados y felices observaciones!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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