SpaceX lanza el nuevo grupo de satélites!

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SpaceX lanza el nuevo grupo de satélites!

En este artículo contamos sobre Starlink y explicamos cómo verlos en el cielo con la aplicación Satellite Tracker.

Actualizado el 24 de octubre de 2020: La misión Starlink-14

El 24 de octubre a las 15:31 GMT SpaceX lanzó el decimoquinto grupo de aproximadamente 60 satélites Starlink a la órbita terrestre. El cohete Falcon 9 con nuevos satélites a bordo despegó desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 de la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. Con este lanzamiento la compañía ha lanzado alrededor de 900 satélites de la red global Starlink, cuyo objetivo es proporcionar a todo el mundo una conexión a Internet asequible y de alta velocidad. La compañía planea lanzar al menos 120 satélites nuevos cada mes para alcanzar esta meta.

Sin embargo, algunos científicos expresan dudas e inquietudes sobre este ambicioso proyecto. Según el astrónomo Jonathan McDowell, alrededor de 3% de todos los satélites Starlink lanzados pueden haber fallado ahora porque ya no están maniobrando en órbita. Esta tasa de fallas es normal, pero en el caso de una constelación de satélites tan grande puede resultar en la creación de basura espacial que podría poner en peligro a otros satélites e incluso a los astronautas.

Actualizado el 19 de octubre de 2020: La misión Starlink-13

El 18 de octubre a las 12:15 GMT SpaceX lanzó al espacio 60 satélites de Internet más. Con este decimocuarto lanzamiento la compañía ha colocado 835 satélites Starlink en órbita, incluyendo prototipos que no se utilizarán para servicios comerciales. Este lanzamiento marcó la 70ª misión consecutiva exitosa de SpaceX.

El proyecto Starlink aún está en las primeras etapas de realización. Los ingenieros continúan probando y recopilando los datos necesarios. En la documentación que fue presentada a la Comisión Federal de Comunicaciones el 13 de octubre, SpaceX declaró que había comenzado las pruebas beta de la red Starlink en varios estados de los Estados Unidos y estaba proporcionando conectividad a Internet a estudiantes que anteriormente no tenían servicios en áreas rurales.

La misión Starlink-12

El 6 de octubre de 2020 a las 11:29 GMT el cohete Falcon 9 despegó al espacio, llevando a bordo 60 satélites Starlink más. Los satélites se unirán a cientos de sus “compañeros” en una órbita de 550 kilómetros. El vuelo fue cancelado varias veces por razones técnicas.

¿Qué es Starlink?

Aquí está un resumen rápido para aquellos que no saben sobre Starlink. Starlink es un sistema enorme de satélites cuyo objetivo es proveer servicio de Internet de alta velocidad incluso para las regiones remotas de la Tierra. La empresa SpaceX de Elon Musk desarrolla y construye este sistema desde 2015.

SpaceX lanza los satélites en la órbita por grupos. Desde hoy, 13 grupos han sido enviados al espacio; ahora 775 satélites (que funcionan con energía solar) están orbitando la Tierra. Eventualmente, SpaceX planea construir una constelación de 12000 satélites, con una posible extensión posterior del número a 42000.

Puedes leer sobre las misiones Starlink anteriores en nuestro artículo.

¿Está bien lanzar tantos satélites?

Hay debates sobre los problemas potenciales que Starlink puede causar. Hay alrededor de 5000 satélites en la órbita terrestre ya. Si el plan de SpaceX tiene éxito, nuestro cielo estará lleno de objetos artificiales que reflejan la luz. Esto puede dificultar el trabajo de los astrónomos profesionales cuyas imágenes del cielo estarán contaminadas con satélites. Otro problema es que muchos objetos potencialmente pueden colisionar entre sí, creando basura espacial.

En respuesta a la primera preocupación, SpaceX ya ha probado dos prototipos de satélites con superficies oscurecidas: DarkSat y VisorSat. Ahora, todos los satélites tienen superficies antirreflectantes (comenzando con la misión Starlink-8). En cuanto al segundo problema, Elon Musk afirma que los satélites están diseñados para desorbitar dentro de cinco años en caso de falla.

¿Cómo encontrar Starlink en el cielo?

Los satélites Starlink ofrecen una vista espectacular – parecen un tren de puntos brillantes en el cielo nocturno. Puedes fácilmente verlos a simple vista si sabes dónde y cuándo buscarlos.

Te recomendamos que uses la aplicación Satellite Tracker para encontrar Starlink:

  • Después de iniciar la aplicación, toca el icono de satélite en la esquina superior derecha de la pantalla y luego toca "Todo".
  • Encuentra la sección "Starlink de SpaceX" y elige la misión que te interesa (el número después de la letra "L" es el número del lanzamiento).
  • Toca el botón "Sigue" junto a uno o varios satélites para agregarlos a tu lista de seguimiento. Fíjate que los satélites de esta lista están ordenados según su aparición en el cielo sobre ti.
  • Toca uno de los satélites que te interesen para seleccionarlo y volver a la pantalla principal.

En la parte superior de la pantalla principal el temporizador "Siguiente paso" cuenta la cantidad de tiempo que queda hasta el próximo sobrevuelo del satélite seleccionado sobre tu ubicación. Toca la flecha hacia abajo para abrir la lista de pasos visibles desde tu ubicación que ocurrirán en el futuro más cercano. Usa esta lista para planificar la observación. Para ver la lista de todos los pases, toca "Todos los pases".

La pantalla principal de la aplicación tiene tres modos. Puedes cambiar entre ellos, tocando los iconos redondos en la parte inferior:

  • Vista del globo: permite ver la trayectoria de un satélite alrededor del modelo 3D de la Tierra y en el mapa de la Tierra;
  • Vista del satélite: muestra un modelo 3D del satélite en su posición actual sobre la Tierra;
  • Vista del cielo: con su ayuda puedes ver dónde está el satélite en el cielo, siguiendo el indicador de flecha.

¡Te deseamos cielos despejados y feliz observación!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology

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