SpaceX lanza el nuevo grupo de satélites!

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En este artículo contamos sobre Starlink y explicamos cómo verlos en el cielo con la aplicación Satellite Tracker.

Actualizado el 7 de abril de 2021: Misión Starlink-23

El 7 de abril a las 16:34 GMT SpaceX puso en órbita el vigésimo cuarto lote de satélites Starlink. El cohete Falcon-9 con 60 satélites a bordo despegó del Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en Florida, Estados Unidos.

Mientras tanto, otras empresas están entrando en el mercado de Internet satelital. En Estados Unidos el principal competidor de SpaceX es Amazon con su Project Kuiper. El CEO de Amazon, Jeff Bezos, afirma que sus satélites funcionarán con la misma eficiencia que los de Elon Musk, pero costarán menos, gracias a antenas más pequeñas y baratas. Otra empresa que está construyendo su propia constelación de satélites es OneWeb, basada en el Reino Unido. Ya ha lanzado 146 satélites a la órbita terrestre baja y planea lanzar varios miles más en los próximos años.

Mucha gente sigue expresando su preocupación por la gran cantidad de satélites en la órbita de nuestro planeta. El riesgo de colisión sigue siendo el mayor problema. En estas circunstancias, es posible que las autoridades gubernamentales deban comenzar a pensar en nuevas leyes y regulaciones internacionales para los operadores de satélites.

Actualizado el 24 de marzo de 2021: Misión Starlink-22

El 24 de marzo de 2021 a las 08:28 GMT se lanzó el vigésimo tercer grupo de satélites Starlink. Actualmente 1385 satélites Starlink están en la órbita terrestre.

Aunque el servicio de Internet satelital Starlink actualmente solo está disponible en el noroeste de los Estados Unidos, partes de Canadá y el Reino Unido y algunas otras regiones, el mapa de cobertura de Internet continuará extendiendo a medida que más satélites se unan a la constelación. El objetivo de Starlink es proporcionar una cobertura de Internet global ultrarrápida con una latencia muy baja, que estaría disponible incluso en áreas remotas. La constelación Starlink probablemente necesitará al menos 10,000 satélites en órbita para brindar cobertura de Internet a la mayor parte del mundo.

Actualizado el 14 de marzo de 2021: Misión Starlink-21

El 14 de marzo a las 10:01 GMT SpaceX lanzó el vigésimo segundo grupo de satélites Starlink sobre el cohete Falcon 9. La misión Starlink-21 aumentó el número total de satélites Starlink lanzados a 1325.

La primera fase del proyecto Starlink consiste en la creación de cinco capas orbitales alrededor de la Tierra. La primera capa orbital incluirá 1584 satélites que estarán colocados en la órbita terrestre a 550 kilómetros por encima de la Tierra en planos inclinados a 53,0°. Esta es la capa que SpaceX está creando actualmente, y se espera que esté completa en junio de 2021. Una vez completada la primera capa orbital, la red cubrirá las latitudes entre 52° y -52° que es alrededor de 80% de la superficie terrestre.

Actualizado el 11 de marzo de 2021: Misión Starlink-20

El 11 de marzo a las 08:13 GMT SpaceX lanzó el vigésimo primer grupo de satélites del proyecto Starlink. El cohete Falcon-9 que transportaba los satélites despegó desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en Florida, los Estados Unidos.

El CEO de SpaceX, Elon Musk, declaró que la velocidad de Internet que ofrece Starlink se duplicaría para 2021. Los clientes que participan en la prueba beta global de Starlink afirman tener velocidades de Internet de hasta 130 megabits por segundo. Según Musk, “la velocidad (de internet) se duplicará a 300 Mbps y la latencia bajará a 20 milisegundos a finales de este año”. Aunque esta velocidad de Internet no es inaudita, es más rápida de lo que muchas personas tienen acceso actualmente.

Actualizado el 4 de marzo de 2021: Misión Starlink-17

El 4 de marzo a las 08:24 GMT SpaceX lanzó el vigésimo grupo de satélites de internet Starlink. El lanzamiento de Starlink-17 se pospuso varias veces debido a condiciones climáticas desfavorables, y por eso esta misión despegó más tarde que Starlink-19. Ahora el número total de satélites Starlink lanzados es 1205.

Hace tres meses, SpaceX comenzó la prueba beta pública de Starlink, un servicio de internet vía satélites, con más de 10,000 clientes que ya lo utilizan. Ahora, la compañía está tomando medidas para expandir la versión beta pública abriendo los pedidos anticipados a clientes potenciales. Dependiendo de tu región, la fecha de cobertura objetiva es entre este año y 2022.

Actualizado el 16 de febrero de 2021: Misión Starlink-19

El 16 de febrero a las 03:59 GMT el decimonoveno grupo de satélites Starlink fue lanzado. Actualmente hay 1145 satélites Starlink en la órbita terrestre.

Ahora el acceso a la red Starlink es limitado, pero se espera que la versión beta extendida se lance dentro de tres meses. Actualmente esta red cubre solo las latitudes nortes entre 44 y 52 grados. Para que internet satelital de Starlink funcione en todo el mundo, SpaceX solo necesita 24 lanzamientos. Teniendo en cuenta la producción actual y la frecuencia de los lanzamientos de SpaceX, Starlink proporcionará la cobertura global de internet a mediados de 2021. Sin embargo, este pronóstico no incluye los polos.

Se espera que la empresa del proyecto Starlink completado obtenga ganancias de $30-50 mil millones al año. Esta ganancia financiará principalmente el ambicioso programa Starship de SpaceX y Mars Base Alpha.

Actualizado el 4 de febrero de 2021: Misión Starlink-18

El 4 de febrero a las 06:19 GMT SpaceX lanzó el decimoctavo grupo de 60 satélites de internet Starlink. Actualmente el número total de satélites Starlink en órbita es igual a 1083.

Anteriormente, el 24 de enero, la compañía también lanzó 143 naves espaciales como parte de su misión Transporter-1. Según SpaceX, misiones como Transporter proporcionarán "acceso al espacio para los operadores de satélites que busquen una forma confiable y económica de poner en órbita pequeños satélites". Había 133 vehículos espaciales comerciales y gubernamentales a bordo de la nave de SpaceX, además de 10 satélites Starlink. Con esta misión, SpaceX rompió el récord mundial de la mayor cantidad de satélites lanzados por un solo cohete.

Actualizado el 20 de enero de 2021: Misión Starlink-16

El 20 de enero, a las 13:02 GMT, el decimoséptimo grupo de satélites Starlink fue lanzado con éxito a la órbita de la Tierra. El cohete Falcon 9 que transportaba los satélites despegó desde el Complejo de Lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy en Florida. Esta misión amplió el número total de satélites Starlink lanzados a 1.013 unidades.

Mientras tanto, el servicio de Internet de Starlink está disponible para más y más personas. Además de estar ya presente en el norte de Estados Unidos y Canadá, Starlink ha sido aprobado recientemente en Reino Unido. Las personas en el Reino Unido que se inscribieron en la beta pública de SpaceX llamada "Better Than Nothing Beta" comenzaron a recibir el kit Starlink que incluye un terminal de usuario para conectarse a los satélites y un router. En su correo electrónico Elon Musk dijo que los usuarios deberían esperar velocidades de Internet de 50 a 150 Mbps durante la prueba beta.

Actualizado el 25 de noviembre de 2020: Misión Starlink-15

El 25 de noviembre a las 02:13 GMT SpaceX lanzó el decimosexto grupo de satélites Starlink. Con este vuelo SpaceX logró dos hitos importantes: el centésimo lanzamiento del cohete Falcon 9 desde 2010 y el séptimo lanzamiento de B1049, un propulsor de Falcon 9. El séptimo vuelo del propulsor estableció un nuevo récord para el programa de reutilización de cohetes de SpaceX. Después de un aterrizaje exitoso en una plataforma autónoma el B1049 será devuelto a Puerto Cañaveral para ser utilizado nuevamente en el próximo vuelo.

Actualizado el 24 de octubre de 2020: Misión Starlink-14

El 24 de octubre a las 15:31 GMT SpaceX lanzó el decimoquinto grupo de aproximadamente 60 satélites Starlink a la órbita terrestre. El cohete Falcon 9 con nuevos satélites a bordo despegó desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 de la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. Con este lanzamiento la compañía ha lanzado alrededor de 900 satélites de la red global Starlink, cuyo objetivo es proporcionar a todo el mundo una conexión a Internet asequible y de alta velocidad. La compañía planea lanzar al menos 120 satélites nuevos cada mes para alcanzar esta meta.

Sin embargo, algunos científicos expresan dudas e inquietudes sobre este ambicioso proyecto. Según el astrónomo Jonathan McDowell, alrededor de 3% de todos los satélites Starlink lanzados pueden haber fallado ahora porque ya no están maniobrando en órbita. Esta tasa de fallas es normal, pero en el caso de una constelación de satélites tan grande puede resultar en la creación de basura espacial que podría poner en peligro a otros satélites e incluso a los astronautas.

Actualizado el 19 de octubre de 2020: Misión Starlink-13

El 18 de octubre a las 12:15 GMT SpaceX lanzó al espacio 60 satélites de Internet más. Con este decimocuarto lanzamiento la compañía ha colocado 835 satélites Starlink en órbita, incluyendo prototipos que no se utilizarán para servicios comerciales. Este lanzamiento marcó la 70ª misión consecutiva exitosa de SpaceX.

El proyecto Starlink aún está en las primeras etapas de realización. Los ingenieros continúan probando y recopilando los datos necesarios. En la documentación que fue presentada a la Comisión Federal de Comunicaciones el 13 de octubre, SpaceX declaró que había comenzado las pruebas beta de la red Starlink en varios estados de los Estados Unidos y estaba proporcionando conectividad a Internet a estudiantes que anteriormente no tenían servicios en áreas rurales.

Misión Starlink-12

El 6 de octubre de 2020 a las 11:29 GMT el cohete Falcon 9 despegó al espacio, llevando a bordo 60 satélites Starlink más. Los satélites se unirán a cientos de sus “compañeros” en una órbita de 550 kilómetros. El vuelo fue cancelado varias veces por razones técnicas.

¿Qué es Starlink?

Aquí está un resumen rápido para aquellos que no saben sobre Starlink. Starlink es un sistema enorme de satélites cuyo objetivo es proveer servicio de Internet de alta velocidad incluso para las regiones remotas de la Tierra. La empresa SpaceX de Elon Musk desarrolla y construye este sistema desde 2015.

SpaceX lanza los satélites en la órbita por grupos. Desde hoy, 13 grupos han sido enviados al espacio; ahora 775 satélites (que funcionan con energía solar) están orbitando la Tierra. Eventualmente, SpaceX planea construir una constelación de 12000 satélites, con una posible extensión posterior del número a 42000.

Puedes leer sobre las misiones Starlink anteriores en nuestro artículo.

¿Está bien lanzar tantos satélites?

Hay debates sobre los problemas potenciales que Starlink puede causar. Hay alrededor de 5000 satélites en la órbita terrestre ya. Si el plan de SpaceX tiene éxito, nuestro cielo estará lleno de objetos artificiales que reflejan la luz. Esto puede dificultar el trabajo de los astrónomos profesionales cuyas imágenes del cielo estarán contaminadas con satélites. Otro problema es que muchos objetos potencialmente pueden colisionar entre sí, creando basura espacial.

En respuesta a la primera preocupación, SpaceX ya ha probado dos prototipos de satélites con superficies oscurecidas: DarkSat y VisorSat. Ahora, todos los satélites tienen superficies antirreflectantes (comenzando con la misión Starlink-8). En cuanto al segundo problema, Elon Musk afirma que los satélites están diseñados para desorbitar dentro de cinco años en caso de falla.

¿Cómo encontrar Starlink en el cielo?

Los satélites Starlink ofrecen una vista espectacular – parecen un tren de puntos brillantes en el cielo nocturno. Puedes fácilmente verlos a simple vista si sabes dónde y cuándo buscarlos.

Te recomendamos que uses la aplicación Satellite Tracker para encontrar Starlink:

  • Después de iniciar la aplicación, toca el icono de satélite en la esquina superior derecha de la pantalla y luego toca "Todo".
  • Encuentra la sección "Starlink de SpaceX" y elige la misión que te interesa (el número después de la letra "L" es el número del lanzamiento).
  • Toca el botón "Sigue" junto a uno o varios satélites para agregarlos a tu lista de seguimiento. Fíjate que los satélites de esta lista están ordenados según su aparición en el cielo sobre ti.
  • Toca uno de los satélites que te interesen para seleccionarlo y volver a la pantalla principal.

En la parte superior de la pantalla principal el temporizador "Siguiente paso" cuenta la cantidad de tiempo que queda hasta el próximo sobrevuelo del satélite seleccionado sobre tu ubicación. Toca la flecha hacia abajo para abrir la lista de pasos visibles desde tu ubicación que ocurrirán en el futuro más cercano. Usa esta lista para planificar la observación. Para ver la lista de todos los pases, toca "Todos los pases".

La pantalla principal de la aplicación tiene tres modos. Puedes cambiar entre ellos, tocando los iconos redondos en la parte inferior:

  • Vista del globo: permite ver la trayectoria de un satélite alrededor del modelo 3D de la Tierra y en el mapa de la Tierra;
  • Vista del satélite: muestra un modelo 3D del satélite en su posición actual sobre la Tierra;
  • Vista del cielo: con su ayuda puedes ver dónde está el satélite en el cielo, siguiendo el indicador de flecha.

¡Te deseamos cielos despejados y feliz observación!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology
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