The Eta Aquariid meteorenregen mei 2021

~3 min
The Eta Aquariid Meteor Shower May 2021

Begin vanavond nog aan een week van meteoren vangen — de heldere Eta Aquariids verlichten de hemel al. Vandaag vertellen we je hoe en wanneer je deze meteorenregen kunt zien. Maak voor een betere waarneming gebruik van Star Walk 2. De app laat je zien waar het stralingspunt zich aan de hemel bevindt. Goed onthouden: hoe hoger het stralingspunt ligt, hoe meer meteoren je waarschijnlijk zult zien.

Wat is de Eta Aquariid meteorenregen?

De Eta Aquariids staan bekend om hun hoge percentage aanhoudende "treinen", wat een spectaculair schouwspel oplevert voor waarnemers. Het is meestal een zeer actieve meteorenregen die tot 50 meteoren per uur produceert, ervan uitgaande dat de waarnemingsomstandigheden uitstekend zijn. In werkelijkheid is het meer waarschijnlijk dat je rond de 40 meteoren per uur te zien krijgt, wat nog steeds veel meer is dan wat een normale meteorenregen kan produceren.

Alle Eta Aquariids lijken te stralen vanuit een punt in het sterrenbeeld Waterman. Dit punt wordt de straal van de meteorenregen genoemd en komt bijna overeen met de helderste ster Eta Aquarii — vandaar de naam van deze meteorenregen.

Wat veroorzaakt de Eta Aquariids?

De meeste meteorenregens zijn afkomstig van kometen. Onderweg in zijn baan, laat een komeet veel stof- en rotsdeeltjes achter. Op zijn reis rond de zon, kruist de Aarde elk jaar rond dezelfde tijd de baan van deze komeet en passeert daarbij een hoop komeetresten. Wanneer deze komeetresten in de atmosfeer van de aarde terechtkomen, vormen ze heldere strepen aan onze hemel.

De oorsprong-komeet van de Eta Aquariids is de komeet van Halley, die officieel 1P/Halley wordt genoemd. Interessant detail: De komeet van Halley is een bron voor twee stromen tegelijk. De baan van deze komeet komt op twee plekken dichtbij de aarde, dus produceert hij twee keer per jaar een stel heldere strepen — de Eta Aquariids in begin mei en de Orioniden in eind oktober.

Wanneer en waar zijn de Eta Aquariids in 2021 te zien?

De Eta Aquariids zijn actief van 19 april tot 28 mei, met een piek van activiteit rond 5 mei. In tegenstelling tot veel andere meteorenregens, hebben de Eta Aquariids geen strikte piek van activiteit. Er zijn eerder weken met veel meteoren gecentreerd rond 5 mei. Begin vandaag met een waarneming — zo krijgt u meer kans om meer meteoren waar te nemen!

De waarnemingsomstandigheden in 2021 zullen perfect zijn: vanaf 6 mei is de Maan 27% verlicht en zal hij de "vallende sterren" niet overtreffen. Controleer de maanstand, zijn opkomst- en ondergangstijden met de Sky Live-functie in Star Walk 2. Tik op Sky Live in het menu van de app, kies een datum in de rechterbovenhoek van het scherm en je ziet de benodigde informatie over het ruimtelichaam.

De Eta Aquariids zijn helder en overvloedig; vooral op het zuidelijk halfrond bieden ze een mooi schouwspel. Op het noordelijk halfrond hebben ze een lagere intensiteit. Met andere woorden, vanaf de zuidelijke breedtegraden neem je aan de donkere hemel 20 tot 40 meteoren per uur waar, maar vanaf de midden-noordelijke breedtegraden kan dit aantal dalen tot 10 meteoren.

De Eta Lyriden meteorenregen

Er is rond dezelfde tijd nog een meteorenregen actief — de Eta Lyriden. Die bereiken hun piek van activiteit rond 8 mei en vinden van 3 tot 14 mei plaats. Deze meteoren lijken te stralen vanuit het sterrenbeeld Lier.

De Eta Lyriden zijn veel minder actief dan de Eta Aquariids; het aantal per uur is ongeveer 3 meteoren per uur. Maar, volgens het Eta Lyriden-onderzoek, kan de ze meteorenregen "waarnemers verrassen met een onverwacht hoog aantal meteoren (tot wel 26!)**. De auteurs raden je ten zeerste aan om je rond 10 mei te focussen op deze meteorenstroom. Gezien de maanstand zou het in 2021 wel eens een spectaculair gezicht kunnen worden.

Deel dit artikel met je vrienden en vertel ons op sociale media hoeveel meteoren jij hebt gezien. Vergeet niet dat er geen optica nodig is — je zou de meteoren met het blote oog moeten kunnen waarnemen. We wensen jou heldere luchten en goede waarnemingen!

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:Jeff Sullivan
Star Walk 2 Free logo

Star Walk 2 Free

Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play