La Luna e Aldebaran

Questa settimana, la luna è in fase calante e la sua luminosità si affievolisce, sorge più tardi perché si trova nella terza settimana del suo ciclo mensile. Questo è un buon momento per uscire e osservare la luna gibbosa calante e alcune stelle luminose che la circondano.

Giovedì, la luna sorgerà intorno alle 22:30 tra le stelle più luminose della costellazione del Toro. La luna dapprima si avvicinerà e poi entrerà nel grande gruppo di stelle di forma triangolare che formano il muso del Toro. Il muso del Toro è in realtà una famiglia di stelle che ha avuto origine dalla stessa nube molecolare. Gli astronomi definiscono queste stelle come l'ammasso aperto delle Iadi. A differenza di molti altri ammassi stellari, le stelle che formano le Iadi appaiono fortemente separate nel cielo in quanto si trovano a soltanto 150 anni luce dal sole.

Tra la notte di giovedì e le prime ore di venerdì mattina, quindi tra il 19 e il 20 settembre, il moto orbitale della luna la porterà vicino ad Aldebaran, la luminosissima stella arancione che marca l'occhio a sud del Toro. Aldebaran sarà posizionata in basso a sinistra della rispetto alla luna gibbosa calante. Si tratta della stella più luminosa della costellazione del Toro, la quattordicesima stella più brillante del cielo notturno ed è anche una delle stelle più facili da individuare. Aldebaran non fa parte dell'ammasso stellare delle Iadi. Ha un colore diverso ed è molto più vicina (66 anni luce) rispetto a queste stelle. Osservatori che vivono nelle località dell'Oceano Pacifico e dell'Asia possono osservare la luna che fronteggia il Toro in un cielo buio.

Durante la restante parte della notte di giovedì, cerca il piccolo e stretto ammasso stellare delle Pleiadi, situato a meno di un pugno di distanza sopra la luna. Alcune persone scambiano questo oggetto celeste con il Piccolo Carro (o Orsa Minore). È piccolo, ricorda in qualche modo la forma di un carro, ma quello originale si trova a metà cielo di distanza, al di sopra della parte sinistra delle Pleiadi.

Nella sera di giovedì, la luna raggiungerà il suo ultimo quarto. Alla fine della settimana si mostrerà come una grande luna calante vicino alle dita dei piedi della costellazione dei Gemelli, visibile nel cielo prima dell'alba.

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Buona osservazione!

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Immagine di credito:Vito Technology

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