La Lune rejoint Mars dans le ciel nocturne

~3 min
The Moon Joins Mars in March

Durant les quelques nuits qui viennent, les astronomes auront beaucoup de choses à observer. En se déplaçant dans la constellation du Taureau, la Lune rencontrera Mars, tandis que l'amas d'étoiles des Pléiades et l'étoile rouge Aldébaran brilleront à proximité de ce grand duo astronomique. Dans l'article d'aujourd'hui, nous allons vous expliquer comment et quand observer ces brillants objets célestes et la magnifique constellation qui les accueille.

Conjonction de la Lune et de Mars

Une conjonction entre Mars et la Lune aura lieu le 19 mars 2021 à 17 h 47 GMT : notre satellite naturel et la planète rouge partageront la même ascension droite ou la même longitude écliptique, vue de la Terre. Le croissant lunaire et Mars se rencontreront dans la constellation du Taureau, brillants à des magnitudes de -11,3 et 1,2, respectivement.

Vous pouvez commencer à les observer à partir du 18 mars au soir, lorsque la Lune commencera son trajet à travers la constellation du Taureau, en passant près de l'amas d'étoiles des Pléiades. Au début du mois, nous vous avons déjà parlé de la plus proche conjonction de Mars et des Pléiades depuis le 20e siècle. Aussi connues sous le nom des Sept Sœurs, les Pléiades sont souvent visibles à l’œil nu, mais vous pourrez encore mieux admirer ces magnifiques étoiles avec des jumelles.

Un jour après, le 19 mars, notre satellite naturel brillera entre Mars et l'étoile rougeâtre Aldébaran. On associe traditionnellement cette étoile à l'œil ardent du Taureau, car c'est la plus brillante de la constellation. Aldébaran brille un peu plus que Mars, car la magnitude de cette étoile est d'environ 0,85.

La Lune entrera dans son premier quartier le 21 mars 2021 à 14 h 41 GMT. À ce moment-là, elle aura quitté la constellation du Taureau et se déplacera dans la constellation des Gémeaux. Le disque lunaire à demi éclairé brillera dans le ciel du soir et se couchera vers minuit heure locale.

La Lune brillante est facile à trouver sur le dôme du ciel, mais vous aurez plus de mal à repérer Mars, les Pléiades et Aldébaran. Le guide d'observation des étoiles Star Walk 2 vous aidera à localiser tous les magnifiques corps célestes dans le ciel au-dessus de vous : il vous suffit d'inscrire le nom d'un objet que vous souhaitez voir dans le champ de recherche, de sélectionner le résultat correspondant et voilà ! Il ne reste plus qu'à l'admirer.

La constellation du Taureau

Le Taureau est l'une des plus belles constellations du ciel nocturne. On avait déjà noté sa forme distinctive dans l'Antiquité. Dans la mythologie grecque, cette constellation était associée au dieu Zeus qui s'est transformé en taureau blanc pour tenter de gagner les faveurs de la princesse phénicienne Europe.

En plus d'Aldébaran et des Pléiades, le Taureau abrite de nombreux autres objets célestes spectaculaires. Les étoiles brillantes qui forment son visage en forme de V sont des membres éminents de l'amas d'étoiles des Hyades. Situé à une distance de 150 années-lumière de la Terre, les Hyades sont le deuxième amas d'étoiles le plus proche de notre planète, juste après le courant d'étoiles de la Grande Ourse.

Les étoiles Elnath, également connues sous le nom de Nath ou Beta (β) Tauri et Zeta (ζ) Tauri forment les deux cornes du taureau. Avec une magnitude de 1,65, Elnath est la deuxième étoile la plus brillante de la constellation. Comme elle se trouve à proximité de la constellation voisine du Cocher, elle est parfois désignée sous le nom de Gamma (γ) Aurigae. La plus faible Zeta (ζ) Tauri brille avec une magnitude de 3,0, ce qui suffit pour pouvoir l'observer à l'œil nu.

La Nébuleuse du Crabe (également appelée M1 ou NGC 1952) est un autre objet étonnant de la constellation du Taureau. En 1054, des astronomes chinois ont remarqué une « étoile » qui s'était invitée dans la constellation du Taureau. Elle n'est restée visible dans le ciel qu'environ un mois. Nous savons aujourd'hui que ce que les premiers observateurs du ciel observaient était une explosion de supernova. C'est ce qui a créé cette époustouflante nébuleuse. Avec une magnitude de 8,4 seulement, vous ne pourrez pas l'observer à l'œil nu, mais, dans des conditions favorables, des jumelles vous révéleront ce magnifique objet du ciel.

Nous vous souhaitons un ciel bien dégagé et une belle observation des étoiles !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology
Star Walk 2 logo

Star Walk 2

Télécharger sur l'App Store
Obtenez le sur Google Play