Pluie de météores des Perséides 2021 : guide d'observation

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Pluie de météores des Perséides 2021 : guide d'observation

Les prolifiques Perséides sont considérées à juste titre comme l'une des pluies de météores les plus spectaculaires de l'année. Dans cet article, nous allons vous dire tout ce qu'il faut savoir pour profiter de ce feu d'artifice céleste.

Contenu

D'où vient le nom des Perséides ?

La plupart des pluies de météores tirent leur nom de la constellation dans laquelle se trouve leur radiant. Le radiant est le point dans le ciel d'où semblent provenir tous les météores d'une même pluie. Le radiant des Perséides est situé dans la constellation de Persée, d'où leur nom.

Certaines pluies de météores tirent leur nom d'une étoile brillante (comme les Êta aquarides) ou d'anciennes constellations (comme les Quadrantides).

D'où provient la pluie de météores des Perséides ?

Le corps parent des Perséides est la comète Swift-Tuttle. Lorsque cette comète voyage dans l'espace, elle laisse une traînée de débris derrière elle sur son orbite. Lorsque notre planète traverse cette traînée de poussière, de minuscules particules de comète pénètrent dans l'atmosphère terrestre et s'enflamment, produisant de brillantes traînées de lumière dans notre ciel : les météores des Perséides.

La comète Swift-Tuttle met 133 ans pour effectuer une orbite autour du Soleil. La dernière fois qu'on a pu l'observer depuis la Terre, c'était en 1992. La prochaine fois qu'elle nous rendra visite, ce ne sera pas avant 2126. Bien qu'elle s'invite peu fréquemment dans le système solaire interne, la comète laisse derrière elle suffisamment de poussière cosmique pour que nous puissions profiter des Perséides chaque année.

Quand dois-je observer les Perséides en 2021 ?

Selon l'Organisation internationale des météores (OIM), la pluie de météores des Perséides sera active du 17 juillet au 24 août. Cela signifie que vous pouvez tenter votre chance et admirer quelques « étoiles filantes » ce soir. Toutefois, il est préférable d'attendre le pic d'activité de la pluie, lorsque le nombre de météores atteint son maximum. L'OMI indique que cette année, les Perséides atteindront leur pic d'activité dans la nuit du 11 au 12 août. Pendant le pic d'activité, vous pourrez voir jusqu'à 60 météores par heure si le ciel est suffisamment sombre. Le meilleur moment pour observer les Perséides est entre minuit et l'aube.

Heureusement, cette année, la Lune ne gâchera pas vos observations de météores : la nuit du pic des Perséides, elle ne sera éclairée qu'à 13 %. Avec seulement un mince croissant éclairant le ciel, vous pourrez sûrement repérer des « étoiles filantes ».

Conseils pour l'observation des Perséides

Voici quelques conseils qui vous permettront de profiter pleinement de la pluie de météores des Perséides et de voir le plus de météores possible.

  • Vérifiez les prévisions météo. Les nuages peuvent vous empêcher de voir les « étoiles filantes ».
  • Éloignez-vous des lumières de la ville. La pollution lumineuse est votre pire ennemi. Essayez donc de trouver un horizon dégagé à la campagne.
  • Attendez que le radiant atteigne son point le plus haut dans le ciel. Plus le radiant de la pluie est élevé, plus vous avez de chances de voir des météores. Pour localiser le radiant, vous pouvez utiliser l'application d'observation des étoiles Star Walk 2.
  • Regardez les météores à l'œil nu. Si vous utilisez des jumelles et un télescope, votre champ de vision sera grandement réduit, tout comme vos chances de voir des météores.
  • Regardez dans les environs du radiant. Bien que tous les météores semblent provenir du radiant, il n'est pas nécessaire de le regarder directement. Vous aurez plus de chances de repérer des « étoiles filantes » si vous regardez à une distance de 45 à 90 degrés du radiant.
  • Emmenez des habits chauds et une thermos de boisson chaude. Il se peut que vous ayez froid en attendant l'apparition des météores.
  • Allongez-vous sur une couverture ou une chaise longue. C'est bien plus confortable que de rester debout.
  • Laissez vos yeux s'habituer à l’obscurité pendant environ 30 minutes pour voir plus de météores.
  • Évitez de regarder toute source de lumière blanche : votre capacité à voir dans l'obscurité en sera grandement affectée et vous devrez attendre que vos yeux se réadaptent à l'obscurité. Nos yeux sont moins sensibles à la lumière rouge, donc si vous devez utiliser une lampe de poche, placez un filtre rouge dessus. Si vous utilisez Star Walk 2, n'oubliez pas d'activer le mode nuit, qui rendra l'écran rouge.

Vous pouvez également lire notre article sur les pluies de météores pour obtenir d'autres conseils sur l'observation des étoiles filantes.

FAQ

Combien de temps dure la pluie de météores des Perséides ?

Les Perséides durent plus d'un mois. Chaque année, cette pluie de météores commence approximativement le 17 juillet et dure jusqu'au 24 août.

Quand aura lieu le pic d'activité des Perséides en 2021 ?

En 2021, le pic d'activité des Perséides aura lieu dans la nuit du 11 au 12 août. C'est pendant ce pic que les observateurs pourront voir le plus de météores.

Où dois-je regarder dans le ciel pour admirer la pluie de météores des Perséides ?

Les météores peuvent apparaître n'importe où dans le ciel. Donc plus votre champ de vision est grand, mieux c'est. L'une des façons les plus simples de repérer les météores des Perséides est de s'allonger sur le dos et de regarder droit vers le zénith.

Quelle est la meilleure heure de la nuit pour voir les Perséides ?

On voit mieux les météores dans le ciel noir entre minuit et les premières heures du matin.

Quel est le meilleur moyen de voir les Perséides ?

Vous n'avez besoin d'aucun équipement spécial pour observer une pluie de météores, seulement de vos yeux. Trouvez un endroit où le ciel est sombre et la pollution lumineuse minimale, laissez vos yeux s'adapter à l'obscurité pendant 30 minutes, allongez-vous sur le dos et attendez patiemment l'apparition des météores.

Vous savez maintenant quand, où et comment observer la pluie de météores des Perséides. Nous vous souhaitons un ciel dégagé et de belles observations !