Las Cuadrántidas: la primera de las tres principales lluvias de meteoros de 2021

~3 min
Quadrantids by Lamberto Sassoli

¡Bienvenido al 2021! Con suerte, te las arreglaste para hacer algunas resoluciones de Año Nuevo y planificar tu calendario astronómico para el año. Si aún no lo has hecho, puedes usar nuestro artículo reciente sobre los eventos astronómicos más notables de 2021. ¡Y que el primer evento astronómico del año sean las Cuadrántidas espectaculares! ¿O no tan espectaculares en 2021? Lee para averiguarlo.

¿Qué es la lluvia de estrellas Cuadrántidas?

En realidad, las Cuadrántidas no muy bien conocidas son una de las “tres grandes” lluvias de meteoros de la Tierra. Las otras dos que probablemente conozcas son las Perseidas y las Gemínidas. En comparación, una tasa de meteoros por hora para las Perseidas es 100; sin embargo, las Cuadrántidas producen alrededor de 120 meteoros por hora. Entonces, ¿por qué las otras dos son populares todos los años y las Cuadrántidas no?

El período de actividad de las Cuadrántidas se extiende desde el 27 de diciembre de 2020 hasta el 10 de enero de 2021. Alcanzan su máximo el 3 de enero. Por eso en el hemisferio norte, donde la lluvia de estrellas es bien observable, el clima es frío y no cómodo para "caza de estrellas fugaces”. En el hemisferio sur las Cuadrántidas son difíciles de ver porque la altitud máxima de su punto radiante en la noche es de 20° por debajo del horizonte.

Los meteoros de esta corriente también son mucho más tenues en comparación con las Perseidas o las Gemínidas. Entonces, a pesar de su alta tasa de meteoros por hora, son menos impresionantes.

¿Cuándo va a ver la lluvia de estrellas Cuadrántidas?

A diferencia de otras lluvias de meteoros tienes que llegar a tiempo para ver las Cuadrántidas. Todas las lluvias de meteoros tienen un pico. Son corrientes de polvo y escombros en el espacio por las que pasa la órbita de la Tierra; cuando está en la parte más densa de una corriente, ocurre el "pico" de la actividad de una lluvia de meteoros. La lluvia de estrellas Cuadrántidas es densa pero estrecha, por lo que su pico es corto y dura alrededor de seis horas. Según la Organización Internacional de Meteoros (OMI), en 2021 el pico se espera el 3 de enero a las 14:51 GMT. Busca los meteoros tres horas antes y después de la hora exacta para presenciar todo el pico.

¿Dónde ver las Cuadrántidas?

Las Cuadrántidas se pueden observar mejor desde el hemisferio norte. Los observadores del hemisferio sur probablemente verán solo unos pocos meteoros debido a la posición del punto radiante de las Cuadrántidas.

Si las predicciones sobre el pico son precisas, las observadores desde el oeste de América del Norte tienen una excelente oportunidad de ver los meteoros antes del amanecer del 3 de enero. Cualquier lugar en las latitudes medias y norte puede ser bueno para ver las Cuadrántidas en 2021, aunque la Luna Llena brillante seguramente eclipsará muchos meteoros. Pero no te rindas: esta lluvia de estrellas puede producir bólidos deslumbrantes y aún podría crear una vista espectacular en el cielo.

¿Cuál es la fuente de las Cuadrántidas?

La fuente de las Cuadrántidas es desconocida. En 2003 el astrónomo Peter Jenniskens llegó a la conclusión de que el cuerpo progenitor de esta lluvia de meteoros es el asteroide 2003 EH1. Por otro lado, 2003 EH1 podría ser el mismo objeto que el cometa C/1490 Y1 que fue observado por astrónomos chinos, japoneses y coreanos hace 500 años. Si el asteroide es de hecho el cuerpo progenitor de las Cuadrántidas, entonces esta corriente es la segunda gran, junto con las Gemínidas, que proviene de un cuerpo rocoso pero no de un cometa helado.

¿Qué significa Cuadrántidas?

Todas las lluvias de estrellas fueron nombradas en honor a una constelación en la que se ubica su punto radiante. Pero las Cuadrántidas parecen ser la excepción, porque su punto radiante se encuentra en la constelación de Boyero, cerca del asterismo el Carro en la constelación de Osa Mayor. Entonces, ¿de dónde viene este nombre?

Esta gran lluvia de meteoros de enero fue nombrada en honor de una constelación antigua llamada Quadrans Muralis. Fue una constelación creada por el astrónomo francés Jerome Lalande en 1795. Junto con algunas otras constelaciones, Quadrans Muralis fue eliminada de la lista de las constelaciones modernas en 1922. La mayor parte de la constelación de Quadrans Muralis está en el Boyero, pero las Cuadrántidas mantuvieron su nombre muy probablemente porque ya hay una pequeña lluvia que emana del Boyero durante enero: las Boyéridas.

Esta es nuestra primera sugerencia para la observación del cielo en 2021. Esperamos que te guste esta información. Si es así, compártela en las redes sociales y no olvides enviarnos tus comentarios.

¡Te deseamos cielos despejados y feliz observación!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Lamberto Sassoli
Star Walk 2 logo

Star Walk 2

Descargar de la App Store
Descargar de Google Play