La lista de los 5 últimos grandes cometas

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La lista de los 5 últimos grandes cometas

¿El cometa NEOWISE es famoso, pero es el primer cometa que ocupa las mentes de los amantes de la astronomía? Existieron otros aún en el siglo XXI. Aquí está una lista de los 5 grandes cometas que aparecieron en nuestro cielo en los últimos 30 años. ¿Qué es un gran cometa y cuándo vendrá el próximo? ¡Todo lo que necesitas saber está aquí!

¿Qué es un gran cometa?

No hay ninguna definición oficial para este fenómeno. Generalmente, los cometas que son brillantes suficiente para ser notados a simple vista y bien conocidos fuera de la comunidad astronómica pueden ser llamados “grandes”.

Existen tres criterios que un cometa debe cumplir para ser considerado gran:

  • Un núcleo grande y activo;
  • Una proximidad al Sol;
  • Una proximidad a la Tierra.

Generalmente los cometas llevan los nombres de sus descubridores, pero los nombres de los grandes cometas contienen el año en que llegaron a ser grandes, por ejemplo, el Gran Cometa de 1811. Cuando usas la aplicación Star Walk 2 para la observación de cometas, teclea el nombre del cometa que estás buscando o el año de descubrimiento en el campo de búsqueda (por ejemplo: 2020 o NEOWISE) y podrás seguir su rastro en el cielo.

El Gran Cometa de 1996 o Cometa Hyakutake

El Cometa Hyakutake (o C/1996 B2) fue descubierto el 30 de enero de 1996 por el astrónomo aficionado japonés Yuji Hyakutake. En el momento de su descubrimiento, el cometa estuvo brillando con una magnitud de 11.0. En marzo de 1996 la distancia entre el cometa y la Tierra fue mínima desde los últimos 200 años. El Hyakutake tenía la cola más larga conocida en un cometa y era excepcionalmente brillante y fácil de ver a simple vista. Según la previsión del período orbital de un cometa, Hyakutake no volverá al sistema solar por 70.000 años.

El Gran Cometa de 1997 o Cometa Hale-Bopp

El Cometa Hale–Bopp (o C/1995 O1) fue descubierto de forma independiente hace 25 años, el 23 de julio de 1995 por dos observadores norteamericanos Alan Hale y Thomas Bopp. El cometa tenía una magnitud aparente de 10,5 y su posición orbital se calculó como 7,2 UA desde el Sol. El Hale-Bopp fue visto a simple vista por un periodo increíblemente largo - 18 meses, que es dos veces más que el récord anterior establecido por el Gran Cometa de 1811.

El Gran Cometa de 2007 o Cometa McNaught

El primer gran cometa del siglo XXI (C/2006 P1) fue visto en el cielo el 7 de agosto de 2006 por el astrónomo inglés/australiano Robert H. McNaught. Era fácil ver el cometa a simple vista en el hemisferio sur en enero y febrero de 2007. El cometa brilló vívidamente y llegó a ser el segundo más brillante desde 1935.

El Gran Cometa de 2013 o Cometa ISON

Francamente, este cometa solo se puede llamar “gran”. El Cometa ISON fue descubierto el 21 de septiembre de 2012 por dos astrónomos aficionados en Rusia. En este momento el objeto brilló con una magnitud aparente de aproximadamente 19,0. El Cometa ISON tenía la órbita preliminar muy similar al Gran Cometa de 1680. Muchos pronósticos declararon que el cometa será uno de los más brillantes en décadas, incluso más brillante que la Luna, pero no llegó nunca a ser suficientemente visible.

El 28 de noviembre de 2013 el cometa no sobrevivió al perihelio y se desintegró debido al calor del Sol.

Cometa C/2020 F3 (NEOWISE)

Al contrario del cometa ISON, el C/2020 F3 pasó el perihelio con éxito el 3 de julio. La cuestión principal aquí es: ¿podemos llamarlo “gran”? Este cometa ya es uno de los cometas más brillantes en el hemisferio norte desde el Cometa Hale-Bopp, y se ha visto por muchos observadores a simple vista. El cometa ha sido considerado por Seiichi Yoshida y Farmer 's Almanac como un posible gran cometa, y la NASA también declaró que el NEOWISE puede ser conocido como un gran cometa.

Con respecto a la información sobre este impresionante cometa - ya hemos publicado un artículo sobre el C/2020 F3, haz clic aquí para aprender más.

El 23 de julio celebraremos no sólo el 25º aniversario del descubrimiento del cometa Hale-Bopp, sino también la mayor aproximación de NEOWISE a la Tierra. Esta aproximación ocurrirá el 23 de julio de 2020 a las 1:14 GMT a una distancia de 0,69 UA (103 millones de kilómetros). ¡No te pierdas la oportunidad de ver este cometa hermoso - puede ser una de las últimas por mucho tiempo!

Próximos grandes cometas

Si consideramos el NEOWISE como un gran cometa, entonces habían 5 grandes cometas en los últimos 30 años. Estos cometas son bastante raros - por término medio, un gran cometa aparece una vez en diez años e, individualmente, el período orbital de un cometa puede ir más allá de varios miles de años. Según las estadísticas, no habrán nuevos grandes cometas durante mucho tiempo.

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:John Wheatley

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