El solsticio de diciembre: el día más corto y más largo de 2020

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The December Solstice 2020

Se acerca el solsticio de diciembre que marca el inicio de una nueva temporada y trae el día más corto de 2020 para el hemisferio norte y el más largo para los ubicados en la parte sur de nuestro planeta. En este artículo te contamos qué son los solsticios y cuándo se producen, qué sucede en el solsticio de diciembre y algunos hechos interesantes sobre este evento astronómico.

¿Qué es un solsticio?

Un solsticio ocurre cuando el Sol alcanza la máxima declinación norte o sur con respecto al ecuador terrestre, lo cual es causado por la inclinación del eje de la Tierra y el movimiento de nuestro planeta en su órbita alrededor del Sol. El término "solsticio" proviene del latín "sol" (Sol) y "sistere" (“quieto”); significa "parada del Sol" y se refiere al hecho de que el Sol parece dejar de moverse en el cielo y permanecer en su máxima declinación norte o sur durante solsticio.

Cada año ocurren dos solsticios: el solsticio de verano y el solsticio de invierno. Tienen lugar alrededor del 21 de junio y del 21 de diciembre respectivamente, pero no hay unas fechas fijas para estos eventos. Tradicionalmente, los solsticios (y equinoccios) marcan el comienzo de una nueva temporada astronómica.

El solsticio de diciembre

Durante el solsticio de diciembre en el hemisferio norte el Sol alcanza su punto más bajo y más meridional en el cielo, mientras que en el hemisferio sur, el Sol está en su punto más alto en el cielo. Además, el solsticio de diciembre trae el día más corto (el período más corto de luz solar) y la noche más larga a aquellos ubicados en la parte norte de nuestro planeta; después del solsticio de diciembre se empiezan a alargar los días y a acortar las noches. En contraste, en el hemisferio sur el día más largo y la noche más corta del año ocurren en este solsticio.

El solsticio de diciembre se llama solsticio del sur porque el Trópico Sur (el Trópico de Capricornio) marca el cenit del Sol durante este día; este es el punto más meridional que alcanza el Sol.

En 2020 el solsticio de diciembre ocurrirá el 21 de diciembre a las 09:47 GMT. Los observadores de los hemisferios norte y sur pueden ver el amanecer y el atardecer más australes del año. En el hemisferio norte el solsticio de diciembre es el solsticio de invierno, que marca el comienzo del invierno astronómico en esta parte del mundo. Para el hemisferio sur el solsticio de diciembre es el solsticio de verano que trae la temporada de verano.

Mira una rara "estrella de Navidad" alrededor del solsticio de diciembre

Fijate que este año el solsticio de diciembre coincide con la gran conjunción de Júpiter y Saturno — este evento astronómico raro y espectacular también tendrá lugar el 21 de diciembre. Los gigantes gaseosos parecerán casi fusionarse en el cielo nocturno, formando una brillante "estrella de Navidad". La gran conjunción de Júpiter y Saturno en 2020 será la más cercana desde 1623 y la más cercana observable desde 1226!

Hechos interesantes sobre el solsticio anual de diciembre

  • El solsticio de diciembre puede ocurrir del 20 al 23 de diciembre; sin embargo, los solsticios rara vez ocurren el 20 o 23 de diciembre. El último solsticio que tuvo lugar el 23 de diciembre ocurrió en 1903 y el próximo sucederá en 2303.
  • Aunque es invierno en el hemisferio norte, la Tierra está más cerca del Sol durante este período del año. Nuestro planeta alcanza su perihelio, el punto más cercano al Sol en su órbita, sólo unas semanas después del solsticio de diciembre.
  • Este día los observadores de las regiones al sur del Círculo Antártico hacia el Polo Sur verán el Sol de Medianoche ya que tendrán 24 horas de luz solar. Mientras tanto, los ubicados al norte del Círculo Polar Ártico tendrán 24 horas de oscuridad.
  • Alrededor del solsticio de diciembre se celebran muchas fiestas de diversas culturas. Por ejemplo, en Escandinavia se llevaba a cabo un festival precristiano conocido como Yule, mientras que los antiguos romanos celebraban la fiesta Saturnalia y los antiguos Incas honraban a Inti, el dios del Sol.

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¡Feliz Solsticio!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology
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