Perseïden-meteorenzwerm 2021: kijkgids

~4 min
Perseïden-meteorenzwerm 2021: kijkgids

De Perseïden worden met recht beschouwd als een van de spectaculairste meteorenzwermen van het jaar. In dit artikel vertellen we je alles wat je moet weten om van dit hemelse vuurwerk te genieten.

Inhoud

Hoe komen de Perseïden aan hun naam?

De meeste meteorenzwermen zijn genoemd naar de sterrenbeelden waar hun radiant zich bevindt. De radiant is een punt aan de hemel vanwaar alle meteoren van eenzelfde zwerm lijken te komen. De radiant van de Perseïden bevindt zich in het sterrenbeeld Perseus, vandaar hun naam.

Sommige meteorenzwermen ontlenen hun naam aan heldere sterren (zoals de Eta Aquariden) of aan voormalige sterrenbeelden (zoals de Quadrantiden).

Wat veroorzaakt de Perseïden-meteorenzwerm?

Het moederlichaam van de Perseïden is de komeet Swift-Tuttle. Terwijl deze komeet door de ruimte reist, laat hij een spoor van stofdeeltjes achter langs zijn baan. Wanneer onze planeet dit stofspoor passeert, komen kleine kometendeeltjes in de atmosfeer van de aarde terecht en verbranden. Dit levert heldere strepen op aan de hemel – de Perseïden-meteoren.

De komeet Swift-Tuttle doet er 133 jaar over om een baan rond de zon te voltooien. De laatste keer dat hij vanaf de aarde werd waargenomen was in 1992 en de volgende keer dat hij ons komt bezoeken is pas in 2126. Ondanks het feit dat de komeet zo'n zeldzame gast in het binnenste zonnestelsel is, laat de komeet genoeg kosmisch stof achter dat wij elk jaar van de Perseïden kunnen genieten.

Wanneer moet ik in 2021 naar de Perseïden gaan kijken?

Volgens de Internationale Meteoren Organisatie (IMO) zal de Perseïden-meteorenzwerm actief zijn van 17 juli tot 24 augustus. Dit betekent dat je je geluk kunt beproeven en vanavond een paar "vallende sterren" kunt gaan zien. Je kunt echter beter wachten tot de piek van de meteorenzwerm, wanneer de hoeveelheid meteoren zijn maximum bereikt. Volgens de IMO zullen de Perseïden dit jaar hun hoogtepunt bereiken in de nacht van 11 op 12 augustus. Tijdens de piek kun je tot wel 60 meteoren per uur zien als de hemel donker genoeg is. De beste tijd om de Perseïden te zien is tussen middernacht en zonsopgang.

Gelukkig zal de maan dit jaar je meteorenwaarnemingen niet bederven – op de pieknacht van de Perseïden is hij slechts voor 13% vol. Met slechts een dunne sikkel die de hemel verlicht, kun je zeker “vallende sterren” kunnen zien.

Waarnemingstips voor de Perseïden

Hier zijn een paar tips om optimaal van de Perseïden-meteorenzwerm te genieten en de meeste meteoren te zien.

  • Kijk eerst naar de weersverwachting. Wolken kunnen het zicht belemmeren en ervoor zorgen dat je geen “vallende sterren” ziet.
  • Blijf uit de buurt van het stadslicht. Lichtvervuiling is je grootste vijand. Probeer daarom een onbelemmerde horizon op het platteland te vinden.
  • Wacht tot de radiant zijn hoogste punt aan de hemel bereikt. Hoe hoger de radiant van de zwerm, hoe meer meteoren je waarschijnlijk zult zien. Je kunt de Star Walk 2 sterrenkijk-app gebruiken om de radiant te vinden.
  • Kijk met het blote oog naar meteoren. Een verrekijker of een telescoop verkleinen je gezichtsveld en verminderen je kans om meteoren te zien.
  • Kijk op enige afstand van de radiant. Hoewel alle meteoren uit de radiant lijken te vliegen, hoef je er niet direct naar te kijken. Je maakt meer kans om “vallende sterren” te zien als je 45 tot 90 graden van de radiant weg kijkt.
  • Neem wat warme kleren mee en een thermosfles met iets warms te drinken. Je kunt het koud krijgen terwijl je wacht tot de meteoren verschijnen.
  • Ga lekker liggen op een deken of een luie stoel – dat is heel wat comfortabeler dan staan.
  • Geef je ogen ongeveer 30 minuten de tijd om aan het donker te wennen. Zo zie je meer meteoren.
  • Kijk niet naar wit licht – dat verpest je nachtzicht en dan zul je moeten wachten tot je ogen weer aan het donker gewend zijn. Onze ogen zijn minder gevoelig voor rood licht. Als je dus een zaklamp moet gebruiken, plaats er dan een rood filter op. Als je Star Walk 2 gebruikt, vergeet dan niet om hem in nachtmodus te zetten – dan wordt het scherm rood.

Je kunt ook ons artikel over meteorenzwermen lezen voor meer kijktips voor meteoren.

Veelgestelde vragen

Hoe lang duurt de Perseïden-meteorenzwerm?

De Perseïden duren meer dan een maand. Elk jaar begint deze meteorenzwerm ongeveer op 17 juli en duurt tot 24 augustus.

Wanneer bereiken de Perseïden hun hoogtepunt in 2021?

In 2021 valt de piek van de activiteit van de Perseïden in de nacht van 11 op 12 augustus. Tijdens de piek kunnen waarnemers de meeste meteoren zien.

Waar aan de hemel moet ik kijken om de Perseïden-meteorenzwerm te zien?

Meteoren kunnen overal aan de hemel opduiken. Hoe groter dus je gezichtsveld, hoe beter. Een van de gemakkelijkste manieren om de Perseïden-meteoren te zien is door op je rug te gaan liggen en recht omhoog naar het zenit te kijken.

Welke tijd van de nacht is het beste om de Perseïden te zien?

Meteoren zijn het best zichtbaar aan de donkere hemel tussen middernacht en de vroege ochtenduren.

Hoe kun je de Perseïden het beste zien?

Je hebt geen speciale apparatuur nodig om een meteorenzwerm waar te nemen – alleen je eigen ogen. Zoek een plek met een donkere hemel en met een minimale lichtvervuiling. Geef je ogen 30 minuten de tijd om zich aan het duister aan te passen, leun achterover en wacht geduldig tot de meteoren verschijnen.

Nu weet je waar, wanneer en hoe je de Perseïden-meteorenzwerm kunt zien. We wensen je een heldere hemel en veel succes bij je waarnemingen!