Dag van de Aarde: onze thuisplaneet beschermen

~3 min
Dag van de Aarde: onze thuisplaneet beschermen

Op 22 april viert de wereld de Dag van de Aarde. Deze symbolische verjaardag van onze planeet dient een belangrijk doel: in harmonie met de natuur leven bevorderen.

Inhoud

Geschiedenis van het evenement

De eerste Dag van de Aarde werd in 1970 gehouden in de VS door senator Gaylord Nelson. Het evenement veranderde in een landelijke demonstratie voor milieubewustzijn. Later dat jaar werd ook de Environmental Protection Agency opgericht. De beweging groeide snel en tegenwoordig doen, volgens het officiële netwerk achter de Dag van de Aarde, elk jaar ongeveer 1 miljard mensen mee aan de Dag van de Aarde.

Evenzo organiseerden de Verenigde Naties in 1972 in Stockholm een conferentie over de menselijke omgeving. Daarmee begon een tijdperk van wereldwijd milieubewustzijn. Toeval of niet, maar in 2009 wees de Algemene Vergadering 22 april aan als de internationale Dag van Moeder Aarde. De Dag van Moeder Aarde impliceert dat diverse naties gewend zijn om aan de aarde te refereren als hun 'moeder': we moeten allemaal samen voor ons thuis zorgen en er dankbaar voor zijn. Beide dagen zijn tegenwoordig gericht op het bestrijden van klimaatverandering en op het inspireren van mensen om milieuvriendelijk te zijn.

Hoe bestrijdt de ruimtewetenschap klimaatverandering?

Elke dag is de Dag van de Aarde als je de aarde vanuit de ruimte ziet. Het wordt overduidelijk dat mensen maar een oneindig klein deel van het heelal zijn en dat onze aarde een kwetsbaar ruimteschip is dat we moeten beschermen. De aarde van bovenaf zien helpt per slot van rekening om de problemen ervan beter te begrijpen.

Ruimtewetenschap draagt een boel bij aan het voorkomen en oplossen van klimaatverandering. De Landsat-missies bijvoorbeeld die NASA in samenwerking met United States Geological Survey uitvoert, onderzoeken de staat van de bossen en wouden van de aarde. De gegevens die ze verzamelen over het regenwoud van de Amazone, helpt om de oorzaken en gevolgen van een brandseizoen te onderzoeken en waarschuwingen voor ontbossing te versturen. Een andere NASA-missie, de Suomi National Polar-orbiting Partnership-missie (Suomi NPP), doet ook onderzoek naar thermische afwijkingen. Bovendien monitort deze missie veranderingen in de wereldwijde ijskap, de gezondheid van de ozonlaag, luchtvervuiling en andere omstandigheden op aarde.

De Copernicus Sentinel-missies van de Europese Unie, die gelanceerd worden door het Europese ruimteagentschap ESA, verzamelen ook gegevens over de gezondheid van de aarde. Ze meten het gedrag van de oceanen, het vasteland en de atmosfeer en bieden een overzicht voor rampenbeheer om aardbevingen en tornado's te voorspellen. Zelfs dichte ophopingen van plastic in de zee kunnen van boven gedetecteerd worden, zoals de Copernicus Sentinel-2 bewezen heeft. De gegevens van deze satelliet worden nu voor dat doel gebruikt. En dat zijn inderdaad niet de enige voorbeelden van hoe de ruimtewetenschap ons helpt om de aarde te beschermen. Groene technologieën die voor ruimtemissies ontwikkeld zijn, hebben ook hun nut in het dagelijks leven, zoals herbruikbare waterflessen met ingebouwde filters of flexibele zonnepanelen. Tientallen satellieten in een baan om de aarde en de astronauten op het internationale ruimtestation ISS bestuderen de aarde van boven. Wetenschappers analyseren hun gegevens en stellen oplossingen voor. Maar zonder publieke betrokkenheid zou de verstrekte wetenschappelijke informatie niet helpen.

Hoe kunnen we allemaal bijdragen?

Je hoeft geen astronaut of wetenschapper te zijn om de Dag van de Aarde te vieren door actie te ondernemen. Hier is een lijst met activiteiten waarmee je kunt beginnen op de Dag van de Aarde en die je daarna elke dag kunt blijven doen:

  • Afval oppakken terwijl je wandelt;
  • Lampen uitdoen als ze niet gebruikt worden;
  • Je waterverbruik beperken;
  • Een boom planten of doneren aan een project voor herbebossing;
  • Overschakelen op e-books;
  • Voor plantaardige gerechten kiezen;
  • Een herbruikbare waterfles gebruiken;
  • Producten in glas of papier kopen;
  • Milieuvriendelijke schoonmaakproducten gebruiken;
  • Overschakelen op herbruikbare draagtassen;
  • Als vrijwilliger meewerken aan ecologische projecten.

Conclusie: de missie van de Dag van de Aarde is ons eraan herinneren dat de natuur en de mens onafscheidelijk verbonden zijn. “Wanneer we de aarde vanuit de ruimte zien, zien we onszelf als een geheel... Eén planeet, één mensenras” – een dergelijk bericht in het kader van de Dag van de Aarde werd op 22 april 2020 verstuurd door ESA en The Stephen Hawking Foundation. Iedereen over de hele wereld wordt verbonden door onze planeet, moeder aarde. En we kunnen allemaal ons steentje bijdragen om de wereld een betere plek om te leven te maken. Dus laten we dat doen!

Afbeelding Credit:Vito Technology, Inc.
Trustpilot