Giornata degli Asteroidi 2024: Cos'è e Come Celebrarla?

La 9ª Giornata annuale degli Asteroidi si terrà domenica 30 giugno. Partecipando, puoi aumentare la consapevolezza sugli asteroidi e aiutare a proteggere la Terra da una grave minaccia. Scopriamo di più sulla storia dell'evento e su come puoi prendervi parte.

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Cos'è l'Asteroid Day?

L'Asteroid Day è una campagna di informazione globale, istituita ufficialmente dalle Nazioni Unite nel 2016 e volta a informare le persone sui rischi riguardanti l'impatto degli asteroidi. Gli eventi dell'Asteroid Day sono ospitati in tutto il globo da migliaia di organizzatori indipendenti dell'Asteroid Day.

Quando cade l'Asteroid Day?

La Giornata degli Asteroidi si tiene annualmente il 30 giugno. Questa data è stata scelta per commemorare l'evento relativo agli asteroidi più dannoso nella storia recente della Terra — l'evento di Tunguska in Siberia, avvenuto il 30 giugno 1908.

Da chi è stata istituita la Giornata degli asteroidi?

L'idea fu proposta inizialmente da:

  • Brian May, astrofisico e musicista (chitarrista dei Queen);
  • Grigorij Richters, regista che scrisse e diresse 51 Degrees North, film di fantascienza su degli asteroidi che cadono sulla Terra;
  • Danica Remy, Presidente e amministratore delegato della Fondazione B612, la cui missione è quella di proteggere la Terra dagli impatti degli asteroidi;
  • Russel L. Schweickart, ricercatore scientifico, astronauta della NASA e co-fondatore della Fondazione B612.

Nel 2014, venne annunciata la prima Giornata degli asteroidi, che ottenne da subito un ampio consenso: oltre 200 tra scienziati, astronauti e artisti controfirmarono la dichiarazione della Giornata degli asteroidi. Nel 2016, venne dichiarata ricorrenza internazionale da parte dell'Organizzazione delle Nazioni Unite.

Come partecipare all'Asteroid Day?

  • Se ti trovi in Lussemburgo, puoi partecipare alle celebrazioni ufficiali della Giornata degli Asteroidi lì. Il 28 giugno, ci sarà una Conferenza Spaziale dove potrai apprendere gli ultimi aggiornamenti nella ricerca sugli asteroidi. Il 29 giugno, puoi visitare il Festival della Giornata degli Asteroidi, dove incontrerai esperti spaziali e astronauti e parteciperai a laboratori interattivi. L'ingresso a entrambi gli eventi è gratuito, basta registrarsi in anticipo!

  • Se preferisci restare a casa, puoi guardare le trasmissioni dal vivo dal Lussemburgo sul sito web della Giornata degli Asteroidi. Sia la Conferenza Spaziale che il Festival della Giornata degli Asteroidi saranno trasmessi online.

  • Un altro modo per partecipare all'evento è sottoscrivere la dichiarazione dell'Asteroid Day, denominata ufficialmente 100X Declaration, che si propone di aumentare il tasso di scoperta degli asteroidi a 100.000 (o 100x) l'anno nei prossimi dieci anni. I fondatori dell'Asteroid Day hanno emesso questa dichiarazione in quanto l'attuale tasso di scoperta degli asteroidi pericolosi per la Terra è troppo basso. Più di un milione di asteroidi potrebbe colpire il nostro pianeta, tuttavia è stato rilevato solo circa l'uno per cento di essi. La dichiarazione si rivolge principalmente agli scienziati, ma tutti possono partecipare e firmarla.

I più grandi impatti da parte di un asteroide

Che cosa succederebbe se un asteroide colpisse la Terra? Le nostre infografiche mostrano che la portata della distruzione dipende dalle dimensioni dell'asteroide. Piccoli asteroidi possono passare inosservati, mentre quelli di dimensioni più grandi possono spazzare via una città o addirittura cancellare l'intera popolazione sulla Terra. Possiamo descrivere i risultati degli impatti più grandi che si siano mai verificati nel corso della storia della Terra.

Dangerous Asteroids 101
C'è un asteroide diretto verso la Terra? Quanto dovrebbe essere grande un asteroide per distruggere una città? Dai un'occhiata a questa infografica per scoprire fatti interessanti sugli asteroidi pericolosi.
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Tunguska: sono stati rasi al suolo 80 milioni di alberi

L'evento siberiano di Tunguska riguarda la massiccia esplosione che ebbe luogo il 30 giugno 1908 nei pressi del fiume Podkamennaya Tunguska, nella Siberia centrale, in Russia. Si suppone che questa esplosione venne causata da un asteroide del diametro di circa 50-100 metri e si stima che l'energia prodotta dall'impatto sia stata mille volte più potente della bomba atomica lanciata su Hiroshima in Giappone.

Chelyabinsk: asteroide esploso sopra un'area residenziale

Il 15 febbraio 2013, un asteroide di circa 20 metri di diametro è entrato nell'atmosfera terrestre e si è disintegrato nel cielo sopra la città di Chelyabinsk, in Russia. Si stima che l'esplosione abbia rilasciato un'energia 20-30 volte superiore a quella rilasciata dalla bomba atomica di Hiroshima. L'onda d'urto ha fatto esplodere le finestre e fatto crollare parte di edifici in sei città nelle vicinanze. Circa 1.500 persone sono rimaste ferite, la maggior parte a causa dei vetri rotti; fortunatamente, non sono state riportate conseguenze letali. L'evento è diventato virale sui social media e ha dato inizio a una nuova serie di studi sulla minaccia potenziale di un impatto da parte di un asteroide.

Chicxulub: ha spazzato via i dinosauri

Come si sono estinti i dinosauri? Secondo la teoria più diffusa, 66 milioni di anni fa la Terra è entrata in collisione con un asteroide gigante (con un diametro di circa 10 km), che ha lasciato il cratere da impatto di Chicxulub (con un diametro di circa 180 chilometri e una profondità di 20 chilometri) in Messico. L'onda d'urto ha provocato terremoti, tsunami, venti superiori a 1.000 km/h, e nuvole di gas e polvere che hanno oscurato il sole. Molti dinosauri sono morti a seguito della forza esplosiva, e gli altri sono morti successivamente. La vegetazione venne gravemente danneggiata; a causa della mancanza di nutrimento, molti grossi erbivori morirono e in seguito morirono anche i carnivori che se ne cibavano.

Come possiamo impedire che gli asteroidi colpiscano la Terra?

L'umanità sta cercando di trovare delle possibili soluzioni in merito. In precedenza, abbiamo parlato della missione DART della NASA. Sono state proposte anche altre soluzioni, così come ad esempio il trattore gravitazionale, l'utilizzo dell'energia solare o nucleare, e anche la nuvola di polvere colorata. Il punto è che non possiamo mettere in atto queste misure cinque minuti prima della collisione. Ci vogliono diversi anni di messa a punto, collaudi e ulteriore implementazione. Prima un asteroide pericoloso viene rilevato, più possibilità ci sono di salvare la Terra. Ecco perché celebrare la Giornata degli asteroidi è fondamentale: per accrescere la consapevolezza sulla minaccia di un impatto da parte di un asteroide, e per incoraggiare la ricerca.

Gli asteroidi non rappresentano solo minacce, ma offrono anche opportunità. Consulta la nostra infografica per scoprire le risorse che possono essere estratte nello spazio.

Space Mining Infographic
Quali risorse possono essere estratte nello spazio? Quanto valgono gli asteroidi? Trova le risposte in questa infografica!
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Giornata Internazionale degli Asteroidi: Conclusione

La Giornata degli Asteroidi, celebrata annualmente il 30 giugno, è un evento globale dedicato a sensibilizzare sugli asteroidi pericolosi. Istituita nel 2014, questa giornata commemora l'evento di Tunguska, il più grande impatto di asteroide nella storia recente della Terra. Nel 2024, le attività ufficiali della Giornata degli Asteroidi (conferenze e laboratori) si terranno in Lussemburgo il 28 e 29 giugno. Puoi guardare le trasmissioni dal vivo di questi eventi sul sito web della Giornata degli Asteroidi. Assicurati anche di controllare la mappa degli eventi della Giornata degli Asteroidi — forse c'è qualcosa di interessante che succede nella tua città!

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