Hubble in modalità provvisoria

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Venerdì 5 ottobre, poco dopo le 18:00 EDT, il Telescopio Spaziale Hubble è entrato in modalità provvisoria, la NASA sta lavorando per riprendere le operazioni scientifiche. Gli strumenti di Hubble sono ancora pienamente operativi e si prevede che produrranno una scienza eccellente per gli anni a venire.

Hubble è entrato in modalità sicura dopo che uno dei tre giroscopi (giroscopi) è stato utilizzato attivamente per puntare e stabilizzare il telescopio. La modalità sicura mette il telescopio in una configurazione stabile fino a quando il controllo a terra può correggere il problema e riportare la missione al normale funzionamento.

Costruito con più ridondanze, nel 2009 Hubble aveva installato sei nuovi giroscopi durante la missione di manutenzione 4. Hubble di solito utilizza tre giroscopi alla volta per la massima efficienza, ma può continuare a fare osservazioni scientifiche con una sola.

Il giroscopio che aveva fallito aveva esibito un comportamento di fine vita per circa un anno, e il suo fallimento non era inaspettato; altri due giroscopi dello stesso tipo avevano già fallito. I rimanenti tre giroscopi disponibili per l'uso sono tecnicamente migliorati e quindi dovrebbero avere una vita operativa significativamente più lunga.

Due di questi gyros potenziati sono attualmente in esecuzione. Dopo aver acceso il terzo giroscopio potenziato che era stato tenuto in riserva, l'analisi della telemetria della navicella indicava che non stava funzionando al livello richiesto per le operazioni. Di conseguenza, Hubble rimane in modalità provvisoria. Il personale del Goddard Space Flight Center della NASA e lo Space Telescope Science Institute stanno attualmente eseguendo analisi e test per determinare quali opzioni sono disponibili per ripristinare il giroscopio alle prestazioni operative.

Le operazioni scientifiche con Hubble sono state sospese mentre la NASA indaga sull'anomalia. Un Anomaly Review Board, composto da esperti del team di Hubble e un settore familiare con la progettazione e le prestazioni di questo tipo di giroscopio, si sta formando per indagare su questo problema e sviluppare il piano di recupero. Se il risultato di questa indagine si risolve nel recupero del giroscopio malfunzionante, Hubble riprenderà le operazioni scientifiche nella sua configurazione standard a tre gyro.

Se il risultato indica che il giroscopio non è utilizzabile, Hubble riprenderà le operazioni scientifiche in una modalità "ridotta-gyro" già definita che utilizza solo un giroscopio. Mentre la modalità a giroscopio ridotto offre meno copertura del cielo in un determinato momento, l'impatto sulle capacità scientifiche generali è relativamente limitato.

Il testo di credito:
Immagine di credito:Vito Technology

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