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La Lune rend visite à Jupiter et à Saturne au début du mois de mai

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La Lune rend visite à Jupiter et à Saturne au début du mois de mai

Les 3, 4 et 5 mai 2021, préparez-vous à voir la Lune passer à proximité de Saturne et Jupiter. Dans l'article d'aujourd'hui, nous allons vous parler des termes astronomiques décrivant la rencontre de la Lune et des deux géantes gazeuses, puis nous vous dirons comment et quand les observer dans le ciel au-dessus de vous.

Quelle est la différence entre un appulse et une conjonction ?

En astronomie, on utilise deux termes ayant une définition similaire pour décrire un rapprochement visuel de deux objets célestes dans le ciel. Un appulse désigne un rapprochement de deux objets célestes lorsque la distance apparente entre eux, vue depuis la Terre, est la plus faible. Une conjonction, quant à elle, définit le moment où deux objets célestes s'alignent de telle sorte qu'ils partagent la même ascension droite ou la même longitude écliptique. En général, le moment exact d'un appulse diffère de celui de la conjonction. Il arrive qu'il y ait un appulse sans conjonction.

La Lune rencontre les géantes gazeuses

La conjonction de la Lune et de Saturne aura lieu le 3 mai 2021 à 16 h 58 GMT. À ce moment-là, ces deux objets célestes auront la même ascension droite. Notre satellite naturel brillera à une magnitude de -11,9, tandis que la magnitude de la planète aux anneaux sera de 0,5. L'appulse aura lieu un peu plus tard, à 18 h 49 GMT. À ce moment-là, la Lune et Saturne seront au plus proche vues depuis la Terre, passant à 4°02' l'une de l'autre. Elles se trouveront alors dans la constellation du Capricorne. Pour en savoir plus sur cette belle constellation et ses étoiles les plus brillantes, lisez notre récent article.

Poursuivant son trajet dans le ciel, la Lune entrera dans la constellation du Verseau, où elle rencontrera une autre géante gazeuse : Jupiter. La conjonction de la Lune et de Jupiter aura lieu le 4 mai 2021 à 21 h 02 GMT. Elle sera suivie de l'appulse quelques heures plus tard, lorsque la séparation apparente entre la Lune et la géante gazeuse sera de 4°21'. Jupiter est environ 11 fois plus brillante que Saturne : elle brillera à une magnitude de -2,3.

Ces jours-ci, vous pouvez observer les géantes gazeuses dans le ciel avant l'aube. Saturne, d'une belle teinte dorée, se lève en premier avec les étoiles du centre du Capricorne. La plus grande planète du système solaire, la brillante Jupiter, rejoint la planète aux anneaux environ une demi-heure plus tard. La séparation entre ces deux planètes augmente légèrement chaque matin.

Admirez la danse de la Lune et des géantes gazeuses avec Star Walk 2. Ce guide d'observation des étoiles vous aidera à localiser la Lune, Saturne et Jupiter dans le ciel au-dessus de vous, à déterminer le meilleur moment pour les observer et à identifier les étoiles et constellations qui les entourent.

Qu'est-ce que le dernier quartier de lune ?

Le 3 mai, quelques heures seulement après avoir rejoint Saturne, la Lune atteindra sa phase de dernier quartier ou quadrature ouest. Nous verrons alors le disque lunaire à moitié éclairé orner le ciel. Lorsque notre satellite naturel apparaît à moitié éclairé par le Soleil, on dit qu'il est en dichotomie. On parle de quadrature lorsque la Lune se trouve à 90° du Soleil dans le ciel. Dans l'usage courant, les termes quadrature et dichotomie sont souvent considérés comme synonymes, car ces deux événements se produisent presque simultanément. Cependant, lors d'une quadrature, un tout petit peu plus de 50 % de la surface de la Lune est éclairée. Cette différence de surface éclairée est tellement faible qu'il est impossible de la discerner visuellement.

À quelle heure de la journée la Lune se lève-t-elle si elle est en phase de dernier quartier ? La Lune de dernier quartier se lève vers minuit. De même, elle apparaît à son plus haut dans le ciel vers l'aube et se couche vers midi. Pour obtenir plus d'informations sur les phases de la Lune et connaître les heures exactes de son lever et de son coucher, lancez l'application Star Walk 2, appuyez sur l'icône Menu située dans le coin inférieur droit de l'écran, puis rendez-vous dans la section Sky Live.

Au fait, Saturne atteint également sa quadrature ouest le même jour ! À ce moment-là, l'angle Soleil-Terre-Saturne sera égal à 90°, avec la Terre située sur le sommet de cet angle droit. Toutefois, contrairement à la Lune, la planète aux anneaux n'apparaît pas à moitié éclairée lorsqu'elle se trouve en quadrature. Saturne est une planète supérieure (ce qui signifie que son orbite autour du Soleil est plus grande que celle de la Terre). Nous la voyons dont toujours (presque) pleine dans le ciel.

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Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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