Observez la Lune, Saturne et Jupiter dans le ciel de l'aube !

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The Moon, Saturn, and Jupiter shine in the predawn sky

Il y a environ une semaine, nous avons tous eu la chance de pouvoir admirer l'une des pleines lunes les plus rapprochées de l'année. Traversant la constellation du Capricorne au début du mois d'avril, la Lune passera à proximité des géantes gazeuses très brillantes que sont Saturne et Jupiter. Ne ratez pas cette occasion d'admirer ce brillant trio astronomique dans le ciel de l'aube.

Le trio formé par la Lune, Saturne et Jupiter

Le 6 avril 2021 à 8 h 30 GMT, nous assisterons à la conjonction de la Lune (dans le 24e jour de son cycle) et de Saturne : notre satellite naturel passera à 3°57′ au sud de la planète aux anneaux. La Lune et Saturne brilleront parmi les étoiles de la constellation du Capricorne à des magnitudes respectives de -11,3 et 0,5.

Le lendemain, l'autre géante gazeuse de notre système solaire, Jupiter, rejoindra le brillant duo : la conjonction de la Lune et de Jupiter aura lieu le 7 avril à 7 h 18 GMT. Au moment de leur conjonction, la distance entre la Lune décroissante et la plus grande planète du système solaire sera de 4°23′.

Chaque conjonction a bien effectivement lieu à une heure précise, mais cela ne signifie pas que vous pouvez exclusivement voir le regroupement des corps célestes en question à ces moment-là. Les lève-tôt pourront profiter de la magnifique réunion de la Lune, de Saturne et de Jupiter tous les matins du 5 au 8 avril.

La Lune est le corps céleste le plus facile à repérer sur le dôme du ciel et ces jours-ci, vous pourrez aussi facilement identifier les géantes gazeuses, car elles se trouveront à proximité de notre satellite naturel. Cependant, pour les identifier encore plus facilement, n'hésitez pas à utiliser le guide d'observation des étoiles Star Walk 2 : il suffit de saisir « Jupiter » et « Saturne » dans le champ de recherche et d'appuyer sur le résultat correspondant pour que l'application vous indique la position exacte de l'objet céleste que vous recherchez.

La constellation du Capricorne

Dans quelques jours, la Lune quittera la constellation du Capricorne et commencera son voyage dans celle du Verseau. Jupiter, elle, restera en Capricorne jusqu'à la fin du mois : elle n'entrera dans la constellation du Verseau que le 25 avril. Saturne continuera à briller dans le Capricorne jusqu'à la fin de l'année.

Le Capricorne est la plus petite constellation du zodiaque. Son nom signifie « chèvre cornue » en latin. Il est généralement représenté comme une créature mythique mi-chèvre, mi-poisson : une chèvre de mer. Bien que cette constellation soit plutôt discrète, elle est l'une de celles qui ont été associées à la mythologie il y a le plus longtemps : les Babyloniens représentaient Ea, le dieu de l'eau, de la connaissance et de la création par une chèvre de mer. Dans la mythologie grecque, le Capricorne était associé à Pan, le dieu de la nature aux cornes et aux pattes de chèvre qui se transforma en poisson et plongea dans un fleuve pour échapper au monstre Typhon.

Les étoiles du Capricorne sont plutôt faibles : son étoile la plus brillante Delta (δ) Capricorni ou Deneb Algedi (signifiant en arabe « la queue de la chèvre ») a une magnitude de 2,9. Les autres étoiles les plus visibles de la constellation ont une magnitude comprise entre 3,1 et 5,1.

Algedi ou Alpha (α) Capricorni est une étoile double optique. Bien qu'elle ne soit que la troisième étoile de la constellation du Capricorne de par sa magnitude, Algedi continue à avoir le statut d'« étoile Alpha ». Ce statut est probablement dû à sa position occidentale sur le dessin classique de la Chèvre de mer. Ses deux composantes, Prima Giedi et Secunda Giedi, brillent à des magnitudes respectives de 3,6 et 4,3 et sont probablement toutes les deux des étoiles multiples. Les noms traditionnels d'Alpha Capricorni et de ses composantes dérivent du mot arabe signifiant « le chevreau ».

Dabih ou Beta (β) Capricorni est une étoile géante jaune d'une magnitude de 3,1. En fait, c'est un système stellaire qui comprendrait 5 composants. Comme elle se trouve près de l'écliptique, il lui arrive d'être éclipsée par la Lune et même par les planètes. Son nom traditionnel, « Dabih », provient du mot arabe désignant « le boucher ».

Nashira, ou Gamma (γ) Capricorni, est une autre étoile remarquable de la constellation du Capricorne. Son nom traditionnel signifie « heureuse élue ». Nashira est une étoile géante de couleur blanche qui brille à une magnitude de 3,7.

L'application Star Walk 2 vous aidera à localiser la constellation du Capricorne et ses étoiles dans le ciel au-dessus de vous. Ces jours-ci, vous pourrez essayer de repérer Deneb Algedi et Nashira à proximité de Jupiter, tandis qu'Algedi (désignée par « Prima Giedi » et « Secunda Giedi » dans l'application) et Dabih se trouveront à proximité de Saturne.

Nous vous souhaitons un ciel bien dégagé et une belle observation des étoiles !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology
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