La pluie d’étoiles filantes des Léonides

La pluie d’étoiles filantes des Léonides, qui a lieu en novembre, connaîtra son pic d’activité le dimanche 17 novembre, avant l’aube. Voici les informations que vous devez savoir au sujet de ce spectacle céleste.

La pluie de météores, ou d’étoiles filantes, des Léonides a lieu chaque année, lorsque la Terre traverse le champ de poussières laissées par la comète 55P/Tempel-Tuttle sur son orbite. Les Léonides peuvent être observées partout sur la planète, sur une période s'étalant du 5 novembre au 3 décembre. Lors du pic d’activité, les astronomes amateurs peuvent s’attendre à voir jusqu’à 10, voire 15 météores par heure, et beaucoup auront une traînée lumineuse visible pendant un quelques instants. À ce moment-là, la partie du ciel située directement au-dessus de l’observateur traversera le nuage de particules qui produisent les météores.

Vous pouvez commencer à observer les Léonides dès qu’il fait nuit. Le meilleur moment pour effectuer des observations se situe entre le milieu de la nuit et l’aube, lorsque le radiant de la pluie de météores (la constellation du Lion) atteint son plus haut point dans le ciel. Les météores peuvent apparaître à n’importe quel endroit de la voûte céleste, mais les vraies Léonides proviendront de ce radiant-là, juste au-dessus des étoiles qui forment la tête du Lion. Le nombre maximal de Léonides est attendu avant l’aube.

Pour voir le plus de météores possible, rendez-vous dans un endroit où la majorité du ciel est visible, ou il y a peu de pollution lumineuse, et regardez simplement la voûte céleste. Les jumelles et autres lunettes astronomiques ne sont pas utiles pour observer les pluies de météores car leur champ de vision est trop étroit. Cette année, la lumière de beaucoup de météores sera concurrencée par celle de la Lune, présente et brillante dans le ciel lors de ces Léonides. Néanmoins, avant et après le pic d’activité, les nuits seront idéales pour observer des météores.

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Crédit d'image:Vito Technology

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