Possible abondance d’étoiles filantes issues de l'essaim des Monocérotides

Excellente nouvelle pour les astronomes amateurs ! Le pic de l'essaim d'étoiles filantes des Monocérotides est attendu cette semaine, et certains prédisent une myriades de météores. Il sera éventuellement possible d’en voir jusqu’à 400 par heure. Voici les informations nécessaires pour les observer.

Les astronomes ont récemment indiqué que ce modeste essaim d’étoiles filantes, appelé l’essaim des Monocérotides, pourrait produire un nombre inhabituel et assez important de météores dans la nuit du jeudi 21 novembre au vendredi 22 novembre. Selon votre lieu d’observation et les conditions météorologiques, il sera peut-être possible de voir jusquà 400 météores par heure. Cette abondance d’étoiles filantes devrait être brève et durer moins d’une heure (entre 15 et 40 minutes), elle devrait se produire vers 4 h 50 (UTC) le 22 novembre.

L'essaim d'étoiles filantes des Monocérotides est actif chaque année entre le 15 et le 25 novembre, avec un pic d’activité entre le 21 et le 22 novembre. Généralement, il a un faible taux horaire zénithal (THZ), mais parfois, il produit de remarquables pluies d’étoiles filantes qui durent moins d’une heure. L’essaim a été particulièrement actif en 1925, 1935, 1985 et 1995. Cette activité intense est due à de la poussière libérée par une comète à longue période qui n’a pas été identifiée.

Le radiant de cet essaim se situe près de l’étoile Procyon dans la constellation Canis Minor (Petit Chien). Au moment du pic d’activité, pour les observateurs qui se trouvent en Europe et en Afrique, le radiant se situera en direction de l’est, et il sera relativement haut dans le ciel. Pour les personnes qui se trouvent dans la région des Grands Lacs, le radiant se situera aussi en direction de l’est, mais plus près de l’horizon, et, par conséquent, une partie des météores ne sera pas visible. Par chance, la Lune gibbeuse décroissante ne reflétera pas trop de lumière et se lèvera bien après minuit.

Utilisez l’application Star Walk 2 pour localiser rapidement dans le ciel le radiant de la pluie de météores, et pour connaître les meilleures heures auxquelles effectuer des observations en fonction du lieu où vous vous trouvez.

Bonne chance à tous !

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Crédit d'image:Vito Technology

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