Découvrez la comète NEOWISE (С/2020 F3)

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Découvrez la comète NEOWISE (С/2020 F3)

Même si trois comètes prometteuses (2I/Borisov, C/2019 Y4 (ATLAS) et C/2020 F8 (SWAN)) se sont déjà désintégrées cette année, les observateurs peuvent espérer mieux en ce qui concerne une nouvelle comète brillante, NEOWISE (C/2020 F3). Découvrez ce que l’on sait sur ce visiteur céleste, et ce que vous pouvez en attendre.

La nouvelle comète NEOWISE (C/2020 F3)

La comète NEOWISE (C/2020 F3) est une comète rétrograde avec une orbite pratiquement parabolique. La NASA a découvert le 27 mars 2020, grâce au télescope spatial qui observe dans l’infrarouge appelé NEOWISE, un objet céleste ayant une magnitude d'environ + 17. L’objectif du télescope spatial NEOWISE est de découvrir des objets célestes proches de la Terre comme des galaxies lumineuses qui émettent dans l’infrarouge, des naines brunes, des comètes et des astéroïdes.

Quand et où observer la comète NEOWISE?

Selon de récents rapports d’astronomes, la comète NEOWISE a un bel avenir. Sa magnitude actuelle est estimée à + 13,63, alors que la magnitude observée est de + 9,3 (Comet Observation Database (COBS)). La comète doit passer au plus près du soleil le 3 juillet 2020, et elle se trouvera alors à une distance de 0,3 AU (unités astronomiques). Elle sera alors plus brillante et sa magnitude sera de + 3 ou + 3,5. Avec une telle magnitude, la comète NEOWISE sera facilement visible à l’œil nu dans le ciel nocturne. Le 23 juillet 2020, la comète atteindra son point le plus proche de la Terre, à une distance de 0,7 AU.

Comment la trouver dans le ciel ?

Vous pouvez trouver des informations en temps réel sur la position de la comète dans le ciel dans l’application Star Walk 2. Utilisez l’application pour savoir rapidement quand et à quelle heure la comète NEOWISE peut être observée depuis votre l’endroit où vous vous trouvez, repérez-la facilement dans le ciel, et suivez sa trajectoire. Gardez un œil sur la nouvelle comète et suivez les nouvelles concernant le télescope NEOWISE et d’autres événements astronomiques.

Qui pourra observer cette comète ?

La comète NEOWISE est actuellement proche des constellations de la Licorne et d’Orion. Pour le moment, elle n’est visible que depuis l’hémisphère sud, lorsque les conditions d'observation sont favorables. Début juin, elle sera plus brillante et sa magnitude passera à + 8.

Les observateurs de l'hémisphère nord pourront voir la comète à partir de début juillet. Elle sera visible au lever du jour, près de la constellation du Cocher. À la mi-juillet, on pense que la comète aura une magnitude de + 3 ou + 4, et qu’elle sera visible en soirée. Elle devrait ensuite continuer à être visible, alors qu’elle poursuivra sa course entre la constellation du Lynx et la Grande Ourse.

Si tout se déroule comme les prédictions l’indiquent, la comète NEOWISE devrait rester visible jusqu’à la fin du mois d'août, tout en voyant sa luminosité diminuer.

Crédit texte:
Crédit d'image:José J. Chambó

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