Occultation lunaire de Mars

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Occultation lunaire de Mars

Le 6 septembre 2020, des observateurs d'Amérique du Sud et de plusieurs autres régions auront la chance de voir une occultation lunaire de Mars. Lisez la suite pour en savoir plus sur cet événement astronomique.

Qu'est-ce qu'une occultation lunaire ?

Se déplaçant le long de son orbite, la Lune passe parfois devant d'autres corps célestes, les cachant ainsi à notre vue. Ce phénomène s’appelle « une occultation lunaire ». La Lune étant très proche de la Terre, elle peut occulter toutes sortes d'objets spatiaux lointains qui nous semblent beaucoup plus petits, comme les étoiles, planètes et astéroïdes. Les éclipses solaires spectaculaires que tout le monde aime sont, en fait, des occultations lunaires du Soleil.

Une occultation n'est pas seulement un phénomène visuel intéressant, mais est également source de connaissances scientifiques. Par exemple, l'observation des occultations lunaires d'une étoile peut aider à calculer son diamètre angulaire et même à étudier la structure de sa surface.

Mars se glisse derrière la Lune

Le 6 septembre, à 04 h 46 GMT, la Lune passera devant Mars, bloquant ainsi son observation par les observateurs terrestres. Ce sera la quatrième occultation lunaire de Mars de 2020 ; la prochaine et dernière de cette année aura lieu le 3 octobre. Malheureusement, seuls les observateurs d’Amérique du Sud, d’Europe du Sud et d’Afrique de l’Ouest pourront observer l’occultation lunaire à ce moment-là.

Si vous avez la chance de vivre dans l’une des régions où l’occultation se produira, vous devrez savoir où chercher. La Lune est, bien sûr, l'un des objets célestes les plus faciles à trouver dans le ciel. Mais pour pouvoir localiser Mars à tout moment et même pendant l'occultation, utilisez Star Walk 2. Notez que les proportions de la Lune dans l'application sont quelque peu exagérées, ce qui fait que, sur votre écran, la Lune couvrira Mars plus tôt que dans la réalité. Pour contrer cet effet, vous devrez zoomer sur la Lune avec vos doigts.

La Lune atteint son apogée

La même nuit du 6 septembre, la Lune atteindra également son apogée. L'orbite de la Lune n'étant pas circulaire mais elliptique, notre satellite naturel se rapproche parfois de la Terre et s'en éloigne à d'autres occasions. Le point où la Lune est la plus éloignée de la Terre s’appelle l'apogée. Lors de l'apogée du 6 septembre, la Lune sera à 405 607 km de nous et apparaîtra un peu plus petite que d'habitude.

Pour en savoir plus sur la Lune, utilisez l'application Star Walk 2. Appuyez sur l'option "Sky Live" pour obtenir plus d’informations sur les phases de la Lune, son lever et son coucher en fonction de votre emplacement.

Nous vous souhaitons un ciel dégagé et une bonne observation des étoiles !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology

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