La pluie d'étoiles filantes des Perséides

L’activité des Perséides, l’un des essaims météoriques les plus spectaculaires de l’année, culminera dans la nuit du 12 au 13 août. La quantité de météores sera quelque peu réduite dans les nuits qui précèdent et qui suivent la nuit la plus active, mais le spectacle mérite néanmoins d'être vu. Malheureusement, cette année, la Lune sera pleine et extrêmement brillante durant le pic d'activité et les météores les moins lumineux seront noyés dans la clarté de la Lune. Mais, heureusement, la pluie d'étoiles filantes des Perséides est souvent très brillante et dure très longtemps !

On pense que l'essaim météorique est alimenté par la comète 109P/Swift-Tuttle dont la période orbitale est de 133 ans. Surveillez le ciel bien au-delà de cette semaine, car la pluie d'étoiles filantes sera visible du 13 juillet au 26 août. Avec un taux horaire zénithal normalement situé entre 60 et 80 météores par heure, vous aurez droit à un impressionnant défilé de boules de feu brillantes et étincelantes !

La pluie d'étoiles filantes traversera l’ensemble du ciel nocturne, mais elle semblera rayonner depuis un point unique dans le ciel (le radiant), situé entre les constellations de la Girafe (Camelopardalis en latin) et de Persée (le héros), d’où le nom de cet essaim météorique. À la mi-août, le radiant se situe un peu au sud dans la partie nord-est du ciel nocturne et presque au-dessus de la tête à l'aube. Il est préférable d’observer les pluies de météores avant l'aube quand il fait encore noir.

On s'attend cette année à ce que l’activité des Perséides culmine entre le lundi soir et le mardi matin (la nuit du 12 au 13 août), lorsque la Terre sera la plus proche de l'orbite de la comète 109P/Swift-Tuttle et de la partie la plus dense de sa traînée de débris. Le meilleur moment pour observer ce phénomène est vers 4 heures du matin (heure locale) quand le radiant sera presque au-dessus de votre tête.

Le mieux est de trouver un endroit sûr et dégagé, et essayez de vous placer derrière un bâtiment ou un arbre de façon à masquer la Lune. Vous pourrez commencer votre observation dès qu'il fera noir.

Souvenez-vous que les jumelles et les télescopes ne vous aideront pas à voir les météores, car ils traverseront rapidement votre champ de vision. Utilisez Star Walk 2 pour identifier où se produira la pluie de météores dans le ciel et admirez le spectacle lumineux offert par les Perséides à l'œil nu !

Bonne observation !

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Crédit d'image:Vito Technology

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