Pluie de météores kappa-Cygnides

Outre les célèbres Perséides, une autre pluie de météore est active au mois d'août : celle des kappa-Cygnides. Cette pluie de météores mineure devrait atteindre son apogée le week-end prochain et les observateurs pourront voir jusqu'à 15 à 20 météores frapper chaque heure l'atmosphère terrestre à une vitesse de près de 21 km/seconde !

La nuit où la pluie de météores kappa-Cygnides sera à son apogée (le 18 août), il n'y aura besoin d'aucun équipement spécial. La plupart des météores paraissent émerger de son radiant (le point dans le ciel d'où les météores paraissent surgir). Les kappa-Cygnides semblent s'aligner dans le ciel nocturne avec la constellation boréale du Cygne et l'étoile Kappa Cygni (d'où leur nom). Cette étoile marque l'extrémité de l'aile gauche du cygne. Le radiant se trouve à environ 5° nord de cette étoile, à la limite entre les constellations du Cygne et du Dragon.

La pluie de météores kappa-Cygnides se produit généralement du 26 juillet au 1e septembre, lorsque l'orbite terrestre traverse la queue du chemin de débris poussiéreux laissés par la comète inconnue. Les kappa-Cygnides n'ont par conséquent pas d'organisme parent connu, et c'est pourquoi il est impossible de prévoir à quel moment aura lieu leur retour. Pour attraper ces « étoiles filantes » qui se déplacent lentement dans le ciel nocturne, vous devrez trouver un emplacement où le ciel est parfaitement dégagé, loin de la pollution lumineuse urbaine, en raison de la présence de la lune gibbeuse décroissante qui rendra invisibles tous les météores cette année, sauf les plus brillants.

L'application Star Walk 2 vous permet de connaître les horaires du lever de lune et de choisir le meilleur moment pour observer les météores.

Bonne chasse !

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Crédit d'image:Vito Technology

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