Aquila l’aigle

Au début du mois d’août, si vous regardez le ciel nocturne vers le sud-est, vous apercevrez facilement la brillante étoile blanche nommée Altaïr, qui forme le coin inférieur de l’astérisme connu sous le nom de Triangle d'été. Altaïr est l’étoile la plus brillante de la constellation de l’Aigle et forme la tête de cet oiseau céleste. Le corps et la queue de l'aigle se prolongent vers le sud-est en suivant plus ou moins la Voie lactée, alors que les ailes s'étendent vers le nord et le sud.

Altaïr en arabe signifie « aigle en vol ». Environ dix fois plus grande que le Soleil, cette étoile d’une couleur jaune blanchâtre située à seulement 17 années-lumière de la Terre est la douzième étoile la plus brillante du ciel nocturne. Elle effectue un tour autour d’elle même en seulement 10 heures, c’est l’une des plus grandes vitesses de rotation jamais mesurée et c’est la raison pour laquelle elle a la forme d'une ellipse aplatie. Altaïr est le centre d’un alignement presque parfait formé avec deux autres petites étoiles nommées Alshain et Tarazed. Tarazed est une étoile géante orange, presque 3 000 fois plus lumineuse que le Soleil, située à 460 années-lumière de la Terre.

Les autres étoiles de la constellation de l’Aigle sont plus tamisées, mais restent néanmoins visibles à l’œil nu. L'étoile Delta Aquilae qui représente le corps de l’aigle est à une distance d'environ cinq doigts au sud-est d'Altaïr. La longueur de chaque aile fait environ la largeur de cinq doigts. L'étoile Okab forme l'extrémité de l'aile supérieure. L'aile inférieure est formée de deux étoiles très espacées nommées Almizan I et Almizan II. La queue de l’aigle est formée par deux petites étoiles distantes de la largeur d’un doigt. L'étoile la plus brillante de la queue s'appelle Al Thalimain qui signifie en arabe « les deux autruches ».

Scrutez à l’aide de vos jumelles la zone autour de la constellation de l’Aigle et vous découvrirez un grand nombre d’étoiles du plan galactique avoisinant. Notre application Star Walk 2 vous aidera à identifier tous ces corps célestes dans le ciel nocturne.

Bonne chasse !

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Crédit d'image:Vito Technology

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