네오와이즈(NEOWISE)에 대해 알아야 할 모든 것

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네오와이즈(NEOWISE)에 대해 알아야 할 모든 것

지난 7년간 발견된 혜성 중 가장 밝은 혜성인 C/2020 F3 네오와이즈(NEOWISE)가 근일점에서 살아남아 이제 지구에 점차 가까워지고 있어 모든 천문학 애호가들에 기쁨을 선사하고 있습니다. 이번 글에서는 사람들이 혜성에 대해 가장 궁금해하는 점을 짚어보도록 하겠습니다. 자, 시작하겠습니다!

• 내 위치에서도 혜성이 보일까?

네오와이즈는 이제 북반구에서 볼 수 있습니다. 따라서 북미, 유럽, 중앙아시아, 러시아 또는 북아프리카 지역에 사시는 분이라면 운이 좋은 것이죠! 슬프지만, 네오와이즈는 이미 남반구에서는 보이지 않습니다.

• 네오와이즈를 관찰하려면 어디를 보아야 할까?

북서쪽 하늘 큰곰자리의 북두칠성 오른쪽 아래에서 혜성을 찾으면 됩니다. 혜성을 찾는 가장 쉬운 방법은 Star Walk 2 앱을 사용하는 것입니다. 검색 창에 "NEOWISE"를 입력하기만 하면 하늘에서 혜성의 정확한 위치가 표시됩니다.

• 네오와이즈는 언제 볼 수 있나?

이 혜성은 황혼이나 이른 새벽에 가장 잘 보입니다. 도심의 불빛에서 벗어나, 해진 후, 약 한 시간 정도 기다리세요. 아침에 일찍 일어나시는 분은 새벽 1시간 전쯤에 네오와이즈를 보실 수 있습니다.

• 육안으로도 혜성을 볼 수 있을까?

지구에 근접해 있고, 밝기가 뛰어나기 때문에 어디를 보아야 하는지 알기만 한다면, 실제 육안으로도 혜성을 볼 수 있습니다. 이미 1.6 광도에 도달했으니까요. 하지만, 물론, 상세히 관찰하고 싶다면 광학 기기의 힘을 빌리는 것이 좋습니다.

• 혜성을 가장 잘 볼 수 있는 날은 언제일까요?

2020년 7월 17일에 혜성에 대한 태양의 조명 효과가 극대화될 예정입니다. 이는 이날 혜성 꼬리가 가장 밝아진다는 것을 의미합니다. 또한 지금 달이 이지러지고 있기 때문에 달을 관측하기 위한 조건이 더 좋아지고 있습니다.

• 혜성을 관찰하려면 어떤 장비가 필요할까?

현재 가지고 있는 모든 광학 장비를 사용하실 수 있습니다. 쌍안경을 사용하시면 혜성의 아름다운 꼬리를 관찰할 수 있습니다. 7x 배율에서 10x 배율의 쌍안경과 최소 50mm 이상의 렌즈를 사용하는 것이 가장 좋습니다. (100-400mm 조리개를 갖춘) 좋은 망원경을 사용하시면 혜성의 꼬리가 실제로 갈라져 있다는 사실도 관찰할 수 있습니다!

• 혜성 사진은 어떻게 찍어야 하나?

가장 중요한 것은 카메라를 삼각대에 장착해야 한다는 점입니다. 삼각대가 없으면 사진이 번집니다. 렌즈에 따라 셔터 속도를 1초에서 10초 범위로 설정하세요. 가장 좋은 초점 거리는 50 ~ 600mm입니다. 이미지 노이즈를 줄이려면 ISO를 낮추는 것이 좋습니다.

• 왜 C/2020 F3 네오와이즈(NEOWISE)라고 명명했을까?

이 혜성은 네오와이즈(NEOWISE) 우주 망원경을 통해 발견되었기 때문에, 그 이름을 따서 명명되었습니다. 물론, 체계적인 명칭은 C/2020 F3입니다. “C"는 "혜성(Comet)"이라는 단어를 의미하며 비주기적인 혜성임을 나타냅니다. 2020은 당연히 혜성을 발견한 연도를 의미합니다. "F"는 혜성이 3월 하반기에 발견되었음을, 그리고 숫자 3은 이 혜성이 해당 기간에 발견된 3번째 혜성이라는 뜻입니다.

• 네오와이즈는 어디에서 왔나?

아마 이 혜성은 태양계의 가장자리에 존재하고 있는 것으로 생각되는 수십억 개의 혜성 군집인 오트 클라우드(Oort Cloud)에서 온 것으로 추정됩니다.

• 네오와이즈가 지구에 충돌할까?

아니요, 그렇지 않습니다. 네오와이즈는 2020년 7월 23일에 지구에 가장 근접하지만, 그래도 1억 1백만 킬로미터나 떨어져 있을 것이므로 두려워할 필요는 없습니다.

• 앞으로 네오와이즈는 어떻게 될까?

혜성이 점차 지구에서 멀어지므로 밝기도 어두워질 것입니다. 8월 중순이면, 네오와이즈는 태양계 밖으로 돌아가기 때문에 망원경으로만 볼 수 있게 될 것입니다. 네오와이즈를 지구에서 다시 볼 수 있는 시간은 서기 8786년이 될 것입니다.

이 글이 도움이 되었기를 바랍니다. 이제, 여러분은 네오와이즈 혜성에 대해 더 많은 것을 알게 되셨습니다. 이 혜성은 향후 거의 7000년 동안 만나지 못할 혜성이라는 점을 기억하시고 절대 놓치지 마세요!

텍스트 제공 :
이미지 제공 :Samuel PASTEUR-FOSSE

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