La pleine lune rose : Profitez de la première super lune de 2021 !

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Full Pink Moon adorns the April sky

La spectaculaire Super lune rose ornera le ciel à la fin du mois d'avril. Dans l'article d'aujourd'hui, nous vous parlerons de la première super lune de cette année, nous vous donnerons quelques conseils pour l'observer et nous vous expliquerons pourquoi on l'appelle « la pleine lune rose ».

Qu'est-ce qu'une super lune ?

Comme nous l'avons déjà mentionné dans l'un de nos articles récemment publiés, il n'existe pas de définition astronomique officielle d'une super lune. En 1979, l'astrologue américain Richard Nolle a défini une super lune comme « une nouvelle ou pleine lune qui se produit lorsque la Lune est à sa plus courte distance (ou à 90 % de distance) de la Terre lors d'une orbite donnée ». En d'autres termes, en 2021, une pleine lune ou une nouvelle lune s'approchant à 361 766 kilomètres ou moins de la Terre (mesurée à partir des centres de ces corps célestes) peut être considérée comme une super lune. Toutefois, cette valeur varie d'une année à l'autre et dépend des points de la Lune les plus proches et les plus éloignés de la Terre pour l'année (ou respectivement le périgée le plus proche et l'apogée le plus éloigné de l'année). Selon cette définition, la pleine lune de mars n'était pas une super lune, bien qu'elle ait été l'une des pleines lunes les plus proches de la Terre cette année.

La première super lune de 2021

Traditionnellement appelée la Lune rose, la pleine lune d'avril correspond parfaitement à la définition d'une super lune donnée par Richard Nolle. Elle présente la première des deux super lunes de 2021. Quand aura lieu la prochaine super lune ? Les observateurs du ciel de par le monde la verront le 26 mai. Cependant, certaines sources considèrent la pleine lune de juin comme une super lune également, même si Richard Nolle ne l'a pas incluse dans sa liste des super lunes du 21ème siècle. Bien que les super lunes soient réputées être les plus brillantes et les plus grandes de l'année, en moyenne, le disque d'une super lune est 7% plus grand et 30% plus lumineux que celle d'une pleine lune normale.

La Lune rose sera la deuxième pleine lune la plus proche de l'année, puisqu'elle se trouvera à une distance de 357 615 kilomètres de notre planète. Une super lune est parfois appelée pleine lune périgéenne, car notre satellite naturel atteint sa phase pleine et son périgée lunaire presque simultanément. Avril et mai sont les deux seuls mois de l'année 2021 où la pleine lune et le périgée se produisent à moins de 24 heures d'intervalle.

En revanche, la pleine lune la plus petite et la plus éloignée de 2021, appelée micro lune, aura lieu le 19 décembre. Ce jour-là, notre satellite naturel se trouvera à une distance de 405 932 kilomètres de la Terre. Une pleine micro lune survient lorsque la Lune atteint sa phase pleine à l'apogée.

Quel est le moment idéal pour voir la super lune à la fin du mois d'avril ?

Ce mois-ci, la Lune sera pleine le 27 avril à 3 h 31 GMT, et brillera devant la constellation de la Balance. En termes d'astronomie, la Lune atteint sa phase pleine à un moment précis - lorsqu'elle se trouve directement en face du Soleil. Cependant, à l'œil nu, elle peut apparaître pleine pendant plusieurs nuits d'affilée. Profitez du disque lunaire entièrement illuminé les 26 et 27 avril : il apparaîtra dans le ciel après le crépuscule et se couchera au lever du soleil ; l'heure idéale pour l'observation se situe aux alentours de minuit, moment où la pleine lune d'avril atteindra son point culminant dans le ciel.

Le 25 avril, jour précédent l'événement, profitez de l'occasion pour observer la magnifique danse de la Lune et de l'étoile la plus brillante de la constellation de la Vierge, l'étoile Spica. À la tombée de la nuit, regardez vers l'est pour voir le duo astronomique lumineux qui brille à l'horizon. Même l'éclat de la Lune ne vous empêchera pas de repérer Spica, car c'est l'une des étoiles les plus brillantes du ciel nocturne. Lisez notre récent article pour en savoir plus sur les autres étoiles proéminentes qui ornent la voûte céleste.

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Qu'est-ce qu'une lune rose ?

Chaque pleine lune porte un nom qui découle des traditions amérindiennes, coloniales et d'autres traditions nord-américaines et qui est associé aux caractéristiques d'une saison particulière de l'année. Découvrons la signification de la pleine lune rose.

La pleine lune d'avril est connue sous le nom de Lune rose. En réalité, ce nom n'a rien à voir avec la couleur de notre satellite naturel : le disque lunaire entièrement éclairé aura sa teinte dorée habituelle près de l'horizon et deviendra d'un blanc éclatant à mesure qu'il montera dans le ciel. La lune rose d'avril doit son nom au Phlox subulata, une fleur sauvage rose originaire de l'est de l'Amérique du Nord, qui fleurit au début du printemps.

D'autres noms de la lune d'avril font également référence au printemps. Citons par exemple la Lune de l'herbe qui germe, la Lune de la glace qui se brise, ou encore la Lune des meuniers, car elle marque le moment de la récolte des meuniers, qui retournent dans les cours d'eau et les lacs d'Amérique du Nord pour frayer.

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Crédit d'image:Vito Technology
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