Jupiter traverse un amas globulaire

Cette semaine, Jupiter redeviendra l’objet le plus lumineux du ciel du soir. Durant les soirées proches du lundi 26 août, le mouvement apparent de Jupiter l’amènera près d’un amas globulaire d’étoiles de magnitude 7,2 appelé NGC 6235. Il se trouve dans la constellation du Serpentaire. Lorsque le ciel commencera à s’assombrir, cherchez la planète géante qui se trouve à moins d’un tiers de la hauteur du ciel vers le sud. Heure après heure, Jupiter descendra pour se coucher à l’ouest juste avant 1 heure du matin, heure locale.

Voici un exercice amusant à faire durant la prochaine nuit claire, quand le ciel est beau et sombre. Prenez vos jumelles ou votre télescope à faible grossissement et regardez à la gauche (l’est céleste) de Jupiter, à une distance équivalente à une fraction de la largeur d’un doigt. Vous découvrirez une tache floue et pâle. C’est un amas globulaire d’étoiles, une masse de milliers d’étoiles réunie en une sphère très dense par leur gravité mutuelle. Cet amas, qui fait partie de centaines d’autres orbitant autour de notre galaxie, la Voie lactée, s’appelle NGC 6235 (dans le Nouveau catalogue général de nébuleuses et d’amas d’étoiles). Il se trouve à 38 000 années-lumière de notre système solaire ! Quand vous le voyez, vous observez un lointain passé. La lumière de ces étoiles a commencé son voyage jusqu’à nous au moment où l’Homme de Néandertal disparaissait !

Jupiter se déplace progressivement vers cet amas et passera devant lundi prochain. On peut placer ces deux objets dans le champ de vision d’un télescope de jardin à haute puissance. Jupiter est extrêmement brillante en comparaison avec l’amas. Pour mieux voir l’amas globulaire flou, essayez de placer Jupiter juste en dehors de votre champ de vision. N’oubliez pas que la plupart des télescopes inversent la vue. Il faut donc vérifiez à gauche et à droite de la planète.

Commencez votre soirée d’observation avec l’application Star Walk 2 ! Notre guide complet d’astronomie vous aidera à trouver la position actuelle des objets célestes dans le ciel au-dessus de vous.

Profitez bien du ciel nocturne !

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Crédit d'image:Vito Technology

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