Giove si muove attraverso un ammasso globulare

Questa settimana, Giove tornerà ad essere l'oggetto più brillante nel cielo della sera. Nelle serate intorno a lunedì 26 agosto, il suo moto apparente lo porterà vicino ad un ammasso stellare di magnitudine 7,2, denominato NGC 6235 e situato nella costellazione di Ofiuco. Non appena il cielo inizierà a diventare buio, cerca il pianeta gigante, a meno di un terzo della direzione in su, nel cielo a sud. Ora dopo ora, Giove si abbasserà, per poi tramontare a ovest appena prima dell'1, ora locale.

Ecco un esercizio divertente per la prossima notte limpida. Non appena il cielo diventa bello scuro, prendi il tuo binocolo o il telescopio a basso ingrandimento e osserva verso la sinistra (ad est nel cielo) di Giove; a neanche un dito di distanza, vedrai una macchia fioca e sfocata. Quello che stai osservando è un ammasso stellare, un insieme di migliaia di stelle, tenute insieme dalla loro reciproca gravità in una sfera molto densa. Questo ammasso, uno tra le centinaia che si conoscono in orbita nella nostra galassia, la Via Lattea, viene chiamato NGC 6235 (dalla nuova catalogazione generale degli oggetti del cielo profondo). Si trova a 38.000 anni luce di distanza dal nostro sistema solare! Quando lo osservi, stai guardando verso il lontano passato. La luce di queste stelle ha iniziato a viaggiare verso di noi più o meno quando l'uomo di Neanderthal è scomparso!

Giove si sta muovendo progressivamente verso questo ammasso, per transitare di fronte ad esso lunedì prossimo. Entrambi gli oggetti entreranno nel campo visivo di un telescopio potente nel cortile di casa. Giove è estremamente brillante, paragonato all'ammasso stellare. Per osservarlo al meglio, dal momento che ha una luce fioca ed è sfocato, prova a tenere Giove appena fuori dal tuo campo visivo. Ricorda che molti telescopi capovolgono la visuale intorno, quindi controlla sia a destra che a sinistra del pianeta.

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Goditi il cielo notturno!

Il testo di credito:
Immagine di credito:Vito Technology

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