¡Disfruta de la Luna Azul de Halloween y Urano en su brillo máximo!

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¡Disfruta de la Luna Azul de Halloween y Urano en su brillo máximo!

¡El 31 de octubre de 2020 busca algunos regalos de Halloween en el cielo! La fiesta espeluznante entretendrá a los observadores con un fenómeno raro conocido como la Luna Azul y la oposición de Urano. ¡Sigue leyendo para aprender más!

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¿Qué es la Luna Azul?

En realidad, el término "Luna Azul" no tiene nada que ver con el color de nuestro satélite natural. Este nombre tradicional expresa la singularidad y rareza del fenómeno que denota. Según la definición más popular (también llamada la definición mensual), la Luna Azul es la segunda Luna Llena en un mes calendario con dos Lunas Llenas. Sin embargo, esta definición es demasiado simplificada y es el resultado de un error. En este artículo revisaremos la historia del término para descubrir su verdadero significado.

  • La Luna Azul fue mencionada por primera vez en la literatura del siglo XVI; esta expresión significaba algo imposible que nunca puede suceder. Sin embargo, ¡a veces la Luna se vuelve azul de verdad! En el verano de 1883 el volcán Krakatoa en Indonesia entró en erupción. La neblina de polvo cubrió todo el planeta, provocando un efecto visual peculiar: la gente observaba atardeceres y amaneceres verdes y la Luna azul durante todo el año. Este hecho probablemente influyó parcialmente en el significado del término "Luna Azul": en los siglos XIX y XX llegó a significar algo no imposible sino muy raro. La expresión inglesa "once in a blue moon" refleja perfectamente este significado.

  • A mediados del siglo XX, la revista “Sky & Telescope” introdujo este término en la astronomía. En 1943 Laurence J. Lafleur de Antioch College, Ohio, habló sobre las "Lunas Azules" en la revista. Lafleur citó el comentario en la página del calendario de agosto de 1937 del “Almanaque de Agricultores del estado de Maine” de que la Luna ocasionalmente "puede alcanzar su fase llena trece veces en un año", pero no mencionó las fechas específicas de ninguna Luna Azul.

  • En 1946 James Hugh Pruett, un astrónomo aficionado, también habló sobre este fenómeno en su artículo para “Sky & Telescope”. Usó el artículo de Lafleur como fuente y afirmó que la segunda Luna Llena en un mes se llamaba "Luna Azul". En 1980 en el programa de radio “StarDate” la periodista científica estadounidense Deborah Byrd mencionó la definición de Luna Azul, la que estableció Pruett en 1946. Esta definición fue popularizada por los medios y se ha convertido en la comúnmente aceptada.

  • A finales del siglo XX el folclorista canadiense Philip Hiscock investigó la historia del fenómeno durante varios años. Se dirigió al “Almanaque de Agricultores del estado de Maine” que da el nombre a cada Luna Llena. Por lo general, hay 3 Lunas Llenas por temporada: llevan el nombre de actividades humanas o fenómenos naturales que tienen lugar durante esta temporada. Sin embargo, la cultura cristiana modificó esta tradición: cada última Luna Llena de una temporada fue nombrada en honor a un evento religioso. Por lo tanto, según la definición de temporada, si hay 4 lunas llenas en una temporada, la penúltima toma el nombre de la Luna Azul.

La Luna Llena de Halloween

Este año los observadores de todo el mundo tienen la suerte de ver la Luna Azul que corresponde precisamente a la definición tradicional del almanaque. La Luna Llena Azul adornará el cielo el 31 de octubre de 2020 a las 14:49 GMT, brillando en la constelación de Aries. La Luna se encontró con Marte el 29 de octubre y todavía está relativamente cerca del Planeta Rojo brillante en el cielo. Además, el 30 de octubre la Luna alcanza su apogeo, el punto más distante de la Tierra en la órbita lunar, y por tanto puede parecer más pequeño que normalmente.

La Luna Llena de octubre es aún más especial porque coincide con Halloween. Si utilizamos el tiempo medio de Greenwich para calcular las horas de las Lunas Llenas, entonces, en promedio, ¡una Luna Llena ocurrirá en Halloween tres o cuatro veces por siglo! Los observadores verán una Luna Llena completamente iluminada en Halloween en 2020, 2039, 2058, 2077 y 2096.

La aplicación astronómica Star Walk 2 te ayudará a observar la Luna Azul en Halloween y los objetos espaciales que la rodean. Elige la opción "Sky Live" para obtener la información sobre las fases lunares y las horas exactas de salida y puesta de la Luna para tu ubicación.

Opposition of Uranus

Otro evento astronómico espectacular tendrá lugar en Halloween: Urano alcanzará oposición el 31 de octubre de 2020 a las 15:38 GMT. El gigante helado se alineará con el Sol y la Tierra, mientras que la Tierra estará entre Urano y el Sol. Durante la oposición, el planeta de color verde-azulado brillará con una magnitud de 5,7 en la constelación de Aries. Alrededor de la oposición, Urano también pasa por el punto más cercano a la Tierra, el perigeo, y aparece en el cielo en su tamaño más grande y en su brillo máximo.

Usa un telescopio para observar Urano porque este gigante helado es casi imposible de ver a simple vista. No es de extrañar que en la antigüedad la gente pudiera distinguir solo cinco planetas en el cielo: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno. Solo después de la invención del telescopio fue posible ver planetas más distantes de la Tierra: Urano y Neptuno.

¡Te deseamos un Halloween espeluznante! ¡Disfruta del cielo!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology

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