Het Chinese nieuwjaar van 2021 in termen van astronomie

~3 min
Chinese building and the Milky Way

Gefeliciteerd! Vandaag is het officieel Chinees nieuwjaar — de massale viering begint over de hele wereld. Maar wat is het Chinese nieuwjaar? Wat heeft het te maken met astronomie? En is het Chinese nieuwjaar het enige festival dat vandaag begint? Dat leggen we in het volgende artikel in eenvoudige woorden uit.

Wat is het Chinese nieuwjaar?

Zoals je al aan de naam kunt zien, is het Chinese nieuwjaar het begin van een nieuw jaar dat gevierd wordt in China, enkele buurlanden en Chinese gemeenschappen over de hele wereld. Het evenement wordt ook wel het Lentefestival genoemd en markeert het einde van de koudste periode van de winter en het begin van de lente. De viering duurt vaak de eerste 15 dagen van de nieuwe maand, met als hoogtepunt het Lantaarnfestival op de volle maan.

Waarom wordt het Chinese nieuwjaar gevierd?

Je vraagt je misschien af waarom sommige landen een andere datum voor het nieuwe jaar hebben? De Gregoriaanse kalender die de westerse mens kent, wordt in China alleen in het dagelijkse leven gebruikt. Voor traditionele feestdagen, zoals nieuwjaar en het maanfestival, wordt een speciale Chinese kalender gebruikt.

De Chinese lunisolaire kalender is ontstaan door de ontwikkeling van astronomie in het land — ergens rond de 14de eeuw v. Chr. De Chinezen besteedden veel aandacht aan verschillende processen in de natuur en hun verband met astronomische gebeurtenissen.

Hoe werkt een lunisolaire kalender?

De lunisolaire kalender is een combinatie van zonne- en maankalenders. In deze kalender heeft elk jaar 12 regelmatige maanmaanden van 29 of 30 dagen — als de lengte van een gemiddelde maancyclus. De eerste dag van de maand begint tijdens de nieuwe maan wanneer er geen zonlicht valt op het maanhalfrond dat naar de aarde is gericht.

Meestal zijn er 12 maanmaanden in een Chinees kalenderjaar. Om de achterstand op de zonnekalender in te lopen, die gemiddeld 365,25 dagen in een jaar telt, wordt er om de twee of drie jaar een extra schrikkelmaand aan de Chinese kalender toegevoegd. Daardoor valt volgens de Gregoriaanse kalender het Chinese nieuwjaar elk jaar op een andere datum — tussen 21 januari en 21 februari. Ook moet de winterzonnewende — het moment waarop de zon haar zuidelijkste punt aan de hemel bereikt — altijd in de 11de maand vallen.

Wanneer is het Chinese nieuwjaar dit jaar?

De datum van het Chinese nieuwjaar valt in China samen met de nieuwe maan, die dit jaar op 12 februari valt. De exacte tijd van de nieuwe maan is 11 februari 2021 om 19:08 GMT.

Doorgaans begint het Chinese nieuwjaar op de tweede nieuwe maan na de winterzonnewende; als er een schrikkelmaand is, begint het nieuwe jaar op de derde nieuwe maan na de winterzonnewende.

Zijn het Chinese nieuwjaar en het maan nieuwjaar hetzelfde?

Het Chinese nieuwjaar wordt soms ten onrechte het maan nieuwjaar genoemd omdat ze veel gemeen hebben, maar het zijn niet dezelfde gebeurtenissen. Het Chinese nieuwjaar markeert de eerste dag van de eerste maand in de Chinese kalender. Het maan nieuwjaar markeert de eerste dag van de eerste maand in elke op de maancyclus gebaseerde kalender.

Het Chinese nieuwjaar en het maan nieuwjaar kunnen verschillende data hebben: maan nieuwjaren worden door andere culturen op verschillende data gevierd. En omgekeerd geldt hetzelfde, ze kunnen dezelfde datum hebben, maar een andere naam, zoals in Vietnam, waar het maan nieuwjaar Tet heet.

Zoals je ziet, kun je overal astronomische invloeden vinden, zelfs op de meest onverwachte plekken. We hopen dat dit artikel nuttig voor je was!

Wij wensen je een heldere hemel en veel plezier bij het sterrenkijken!

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:xx liu
Ephemeris logo

Ephemeris

Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play
Star Walk 2 logo

Star Walk 2

Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play