Profitez de la lune bleue d'Halloween et d'Uranus dans toute sa splendeur !

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Profitez de la lune bleue d'Halloween et d'Uranus dans toute sa splendeur !

Le 31 octobre 2020, cherchez vos friandises d'Halloween dans le ciel ! Cette fête étonnante divertira les astronomes avec un phénomène rare connu sous le nom de lune bleue et l'opposition de la planète bleu-vert Uranus. Continuez à lire pour en savoir plus !

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Qu'est-ce que la lune bleue ?

En fait, le terme « lune bleue » n'a rien à voir avec la couleur naturelle de notre satellite. Ce nom traditionnel exprime l'unicité et la rareté du phénomène qu'il désigne. Selon la définition la plus populaire, la lune bleue est la deuxième pleine lune d'un mois civil comportant deux pleines lunes. Cependant, cette définition est trop simplifiée et résulte d'une erreur. Dans cet article, nous allons nous pencher sur l'histoire de ce terme pour en découvrir la véritable signification.

  • La lune bleue a été mentionnée pour la première fois dans la littérature au 16e siècle ; l'expression signifiait quelque chose d'impossible qui ne peut jamais arriver. Cependant, il arrive parfois que la Lune devienne vraiment bleue ! À l'été 1883, le volcan Krakatoa, en Indonésie, est entré en éruption. La brume de poussière a recouvert toute la planète, provoquant un effet visuel particulier : les gens ont observé des couchers et des levers de soleil verts et la lune bleue tout au long de l'année. Ce fait a probablement influencé en partie la signification du terme « lune bleue » : aux 19e et 20e siècles, il a fini par signifier quelque chose de non pas impossible mais de rare. L'expression « once in a Blue Moon », qui correspond à l'expression française « tous les trente-six du mois » reflète parfaitement cette signification.

  • Au milieu du 20e siècle, le magazine Sky & Telescope a introduit ce terme dans l'astronomie. En 1943, Laurence J. Lafleur de l'Université Antioch, Ohio, a parlé de « lunes bleues » dans le magazine. Lafleur a cité le commentaire de la page du calendrier d'août 1937 du Maine Farmers' Almanac selon lequel la Lune est « pleine parfois treize fois par an », mais il n'a pas mentionné les dates précises des lunes bleues.

  • En 1946, James Hugh Pruett, un astronome amateur, a également parlé du phénomène en question dans son article pour Sky & Telescope. Il a utilisé l'article de Lafleur comme source et a affirmé que la deuxième pleine lune d'un mois était appelée « lune bleue ». En 1980, dans l'émission de radio StarDate, la journaliste scientifique américaine Deborah Byrd a donné la définition de la lune bleue - celle que Pruett a établie en 1946. Popularisée par les médias, cette définition est devenue la définition communément acceptée.

  • À la fin du 20e siècle, le folkloriste canadien Philip Hiscock a enquêté sur l'histoire du phénomène pendant plusieurs années. Il s'est tourné vers le Maine Farmers' Almanac, qui donne son nom à chaque pleine lune. En général, il y a trois pleines lunes par saison. Elles portent le nom des activités humaines ou des phénomènes naturels qui ont lieu à cette période. Cependant, la culture chrétienne a modifié cette tradition : chaque dernière pleine lune de la saison a été nommée en l'honneur d'un événement religieux. Ainsi, selon la définition des saisons, s'il y a 4 pleines lunes en une saison, l'avant-dernière prend le nom de lune bleue.

Pleine Lune d'Halloween

Cette année, les observateurs du monde entier ont la chance de voir la lune bleue qui correspond précisément à la définition traditionnelle de l'almanach. La pleine lune bleue ornera le ciel le 31 octobre 2020, à 14 h 49 GMT, brillante dans la constellation du Bélier. Ayant rencontré Mars le 29 octobre, la Lune est encore relativement proche de la planète rouge vif dans le ciel. De plus, le 30 octobre, la Lune atteint son apogée, le point le plus éloigné de la Terre dans l'orbite lunaire, et elle peut donc paraître plus petite que d'habitude.

La pleine lune d'octobre est encore plus spéciale car elle coïncide avec Halloween. Si les heures des pleines lunes sont calculées en utilisant le temps moyen de Greenwich, alors, en moyenne, une pleine lune tombera à Halloween trois ou quatre fois par siècle. L'expression « once in a Blue Moon » correspond donc très bien à la pleine lune d'Halloween ! Les observateurs verront une pleine lune éclairée à 100 % pour Halloween en 2020, 2039, 2058, 2077 et 2096.

L'application Star Walk 2 vous aidera à observer la lune bleue à Halloween et les objets célestes qui l'entourent. Appuyez sur « Sky Live » pour obtenir des informations sur les phases lunaires et l'heure exacte du lever et du coucher de la lune correspondant à votre localisation.

Opposition d'Uranus

Un autre événement astronomique aura lieu à Halloween : Uranus sera en opposition le 31 octobre 2020, à 15 h 38 GMT. Le géant de glace s'alignera avec le Soleil et la Terre, tandis que la Terre sera entre Uranus et le Soleil. Pendant l'opposition, la planète bleu-vert brillera avec une magnitude de 5,7 dans la constellation du Bélier. Autour de l'opposition, Uranus passe également le point le plus proche de la Terre, le périgée, et apparaît alors dans sa phase la plus lumineuse et la plus grande dans le ciel.

Utilisez un télescope pour observer Uranus car ce géant de glace est presque impossible à voir à l'œil nu. Il n'est pas étonnant que dans l'Antiquité, les gens ne pouvaient distinguer que cinq planètes dans le ciel : Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne. Ce n'est qu'après l'invention du télescope qu'il est devenu possible de voir des planètes plus éloignées de la Terre : Uranus et Neptune.

Joyeux Halloween ! Profitez du ciel !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology

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