À la découverte du ciel austral nocturne

Ce week-end offre une magnifique occasion d'observer les étoiles. Du 2 au 4 août, un superbe croissant de lune privera le ciel nocturne de presque toute clarté lunaire, partout dans le monde. Alors sortez vos télescopes, le moment d'observer les profondeurs du ciel est arrivé !

Lorsqu'il fera bien nuit, tournez-vous vers le sud et cherchez la Voie lactée qui apparaît à l'horizon austral, entre Jupiter et Saturne (ces deux planètes n'embrasseront la Voie lactée que cet été. Elles se déplaceront à l'est de cette dernière l'année prochaine.) Chaque année, à la fin du mois de juillet et au début du mois d'août, la Voie lactée fait son apparition depuis le sud de l'horizon, prenant des allures de fumée s'élevant de la constellation du Sagittaire en forme de théière. À 22 h 30 m, heure locale, le ciel austral sera parsemé d'objets célestes qui pourront être observés aux jumelles.

Lorsque le ciel s'obscurcit, vous pouvez observer les riches champs d'étoiles et les nébuleuses qui parsèment la Voie lactée au-dessus du Sagittaire. L'amas d'étoiles brillantes connu sous le nom d'amas de Ptolémée (ou encore M7) peut se repérer facilement à l’œil nu, à côté du dard du scorpion céleste. Il s'agit de l'objet Messier le plus austral du ciel, avec une magnitude visuelle de 3,3. Avec le nuage du Sagittaire (M24) et l'amas M25, ils seront visibles aux jumelles sous forme de nuages blancs compacts et brillants.

Vous pourrez également rechercher les nœuds brillants de nébulosité, avec la nébuleuse de la Lagune (M8), la nébuleuse Oméga / du Cygne (M17), et la nébuleuse de l'Agile (M16). Ce trio se trouve également dans les riches champs d'étoiles de la région du Sagittaire de la Voie lactée. La nébuleuse de la Lagune a une magnitude apparente de 6,0 et pourra être observée aussi bien à l’œil nu qu'avec des jumelles de tout type ou un télescope. Pour les observateurs des latitudes septentrionales, elle ressemble à une grande tache nuageuse ovale avec un noyau bien dessiné, s'élevant très haut au-dessus de l'horizon. Aussi connu sous le nom de nébuleuse Reine des Étoiles, l'amas M16 se trouve près de la frontière entre les constellations du Sagittaire et de l’Écu de Sobieski. La nébuleuse Oméga, aussi appelée nébuleuse du Homard, se trouve juste au sud de l'amas M16.

Plus haut, vous pouvez découvrir d'autres amas intéressants, comme les amas M39 et M29 dans la constellation du Cygne, Caldwell 16 dans la constellation du Lézard, l'amas du Canard Sauvage (M11) et l’Écu de Sobieski (M26). Pour trouver l'amas M39, servez-vous de l'étoile brillante Deneb comme référence. Le vaste amas triangulaire se trouve à 9 degrés au nord-est de cette étoile. M11 en forme de diamant est l'un des amas ouverts connus les plus peuplés. Il contient près de 2 900 étoiles et peut être observé à l’œil nu. M26 se trouve non loin de M11, mais comme de nombreuses nébuleuses, il pourra être compliqué de le trouver. Star Walk 2 vous aidera à identifier n'importe quel objet céleste du ciel nocturne en vous fournissant la meilleure vue !

N'oubliez pas de sortir votre télescope dans votre jardin pour voir tout cela de plus près !

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Crédit d'image:Vito Technology

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