Viendo galaxias gigantes

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Esta es la temporada para buscar el objeto más lejano que un globo ocular humano puede ver sin ayuda: la Galaxia de Andrómeda o Messier 31. Esta gran galaxia espiral es una hermana de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Se encuentra a 2,5 millones de años luz de distancia de nuestro sol, lo que significa que la luz de sus estrellas ha estado viajando durante ese tiempo.

Bajo un cielo oscuro, solo con ojos sin ayuda, debería poder ver un parche borroso que se alarga hacia la izquierda y hacia la derecha. La galaxia se extiende por seis diámetros de luna llena a través del cielo, pero solo su núcleo brillante y su halo más tenue y circundante se suelen ver visualmente. Es bastante fácil con los prismáticos.

Debido a que sus campos de visión son demasiado estrechos para ver toda la galaxia, los telescopios pequeños generalmente solo muestran su brillante núcleo. Asegúrese de buscar a los dos compañeros de la galaxia Andrómeda , las pequeñas galaxias elípticas designadas M32 y M110 . M32 está cerca del núcleo de la gran galaxia y está situado justo en la parte inferior derecha. M110 está por encima del núcleo principal y un poco más lejos. Con 2.49 millones de años luz, M32 está más cerca de nosotros que la galaxia de Andrómeda. M110 está a 200,000 años luz más lejos.

Para encontrar M31, primero puedes encontrar a la estrella media brillante Mirach. Es la segunda estrella al este de la esquina este de la Gran Plaza de Pegaso. A continuación, busque una estrella más oscura de aproximadamente 4 dedos de ancho por encima de Mirach. La galaxia está más alta por la misma distancia. Alternativamente, puedes usar las tres estrellas más altas de la constelación en forma de W Cassiopeia (la Reina). Esas tres estrellas brillantes forman una flecha que apunta directamente a M31.

Otra gran galaxia, llamada Triangulum Galaxy , se encuentra a 2,75 millones de años luz de distancia. Los observadores con ojos muy agudos en condiciones de cielo muy oscuro a veces también pueden verlo, estableciendo el récord. Esta galaxia es más resistente porque está orientada casi de frente a la Tierra, por lo que su luz se propaga a través de un parche más grande del cielo, lo que la hace más oscura en general. Se asienta solo 1.3 diámetros de puño debajo de M31, el ancho de una palma debajo de la estrella Mirach.

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology

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