Pourquoi les planétariums sont-ils importants aujourd'hui ?

~5 min
Pourquoi les planétariums sont-ils importants aujourd'hui ?

Chaque année, le deuxième dimanche de mars, le monde entier célèbre la Journée internationale des planétariums. L'article d'aujourd'hui vous expliquera pourquoi les planétariums sont importants, parlera de leur histoire et révélera comment vous pouvez fabriquer votre propre planétarium à la maison.

Journée internationale des planétariums

La Journée internationale des planétariums est une fête qui se tient chaque année le deuxième dimanche de mars. Elle célèbre l'importance des planétariums en tant qu'outil éducatif nous permettant d'apprécier la grandeur et la beauté de l'Univers. Les principaux objectifs de l'événement sont d'informer le public sur le rôle important que jouent les planétariums dans la culture, la science et l'éducation, et de faire comprendre que l'astronomie est une activité agréable et passionnante. Un autre objectif important de la Journée internationale des planétariums est d'encourager les collaborations internationales entre les planétariums de différents pays. En 2022, la Journée internationale des planétariums sera célébrée le 13 mars.

L'Association italienne des planétariums a été la première à organiser la Journée des planétariums en 1991 en Italie. La Société internationale des planétariums (IPS) a soutenu cette initiative et, en 1995, elle a organisé pour la première fois la Journée internationale des planétariums. À l'origine, cette fête était célébrée le dimanche précédant l'équinoxe de printemps, mais par la suite, la date a été fixée au deuxième dimanche de mars pour laisser plus de temps aux planétariums pour préparer l'événement. De plus, les planétariums habituellement fermés le dimanche organisent l'événement le samedi.

Qu'est-ce qu'un planétarium ?

Un planétarium est un théâtre utilisé pour présenter des spectacles éducatifs et divertissants sur le ciel nocturne en particulier et sur l'astronomie en général. En règle générale, on projette dans les planétariums des scènes d'objets célestes sur un grand écran en forme de dôme. Ces spectacles sont généralement accompagnés de conférences ou de musique.

Le terme « planétarium » peut également être utilisé pour décrire d'autres dispositifs montrant le système solaire ou l'univers. Par extension, on peut qualifier les planétaires et les simulateurs sur ordinateur de planétarium. Nous allons maintenant vous présenter un historique des planétariums, depuis les dispositifs les plus primitifs jusqu'aux toutes dernières merveilles de la science et de la technologie modernes.

Quel fut le premier planétarium ?

L'histoire des planétariums remonte à l'Antiquité. La plus ancienne représentation connue du ciel a été trouvée dans la tombe de Sénènmout, un ancien architecte égyptien. Archimède, un polymathe grec, a été le premier à créer un planétarium primitif : vers 250 avant J.-C., il a fabriqué un globe en métal démontrant les mouvements des planètes. Vers l'an 150 de notre ère, le mathématicien et astronome Ptolémée a enregistré ses dessins pour créer un globe céleste. Bien que ce globe n'ait jamais été retrouvé, nous avons retrouvé des notes sur sa construction.

Au Moyen- ge, on avait installé des horloges astronomiques affichant la position du Soleil, de la Lune, des constellations zodiacales et des principales planètes dans certaines cathédrales. En 1584, l'astronome danois Tycho Brahe a construit le Globe céleste. Ce modèle de sphère céleste faisait 1,5 mètre de diamètre et montrait les étoiles visibles à l'œil nu. Plusieurs décennies plus tard, en 1654, le Globe de Gottorf a été construit à Gottorf, en Allemagne. À l'intérieur de ce Globe, mesurant environ quatre mètres de diamètre, se trouvait un banc circulaire permettant d'accueillir plusieurs personnes. On avait représenté la carte des étoiles avec des symboles astrologiques et mythologiques sur la surface intérieure du Globe de Gottorf.

L'un des prédécesseurs des planétariums modernes est le planétaire, un modèle mécanique du système solaire utilisé pour recréer les mouvements des planètes et de leurs satellites naturels autour du Soleil. Le premier planétaire a été fabriqué en 1704 par les horlogers George Graham et Thomas Tompion. En anglais, les planétaires portent le nom d'« orrery », d'après Charles Boyle, 4e comte d'Orrery, un noble anglais et protecteur des sciences. Le planétarium d'Eisinga, le plus ancien planétarium en activité (qui est en fait un planétaire), a été construit entre 1774 et 1781 aux Pays-Bas.

Qui a inventé le projecteur de planétarium ?

Une autre façon de montrer les mouvements planétaires n'est apparue que dans les années 1920, lorsque le premier projecteur de planétarium a été inventé par la Сompagnie Carl Zeiss. En 1919, Walther Bauersfeld, ingénieur en chef de la société Carl Zeiss, a conçu l'idée de projeter les objets du ciel dans une pièce sombre. Il a fallu à Bauersfeld et à une importante équipe de scientifiques et d'ingénieurs plusieurs années de calculs et de recherches pour mettre en œuvre cette idée. C'est ainsi que le premier projecteur de planétarium moderne a été construit. Il a permis de montrer la grande variété de corps célestes de notre bel Univers.

Qu'est-ce qu'un planétarium moderne ?

Dans les années 1980, les premiers projecteurs numériques à images de synthèse ont vu le jour et ont ouvert l'astrophysique moderne au grand public. Aujourd'hui, grâce à l'infographie et aux données sur l'Univers obtenues non seulement par les télescopes, mais aussi par les sondes spatiales, nous pouvons quitter la Terre pour voyager dans l'espace, visiter d'autres planètes et des étoiles lointaines. Il existe aussi de nombreux planétariums portables largement utilisés dans les écoles, les universités et les expositions, ainsi que des applications de planétarium qui aident les amateurs d'astronomie à explorer l'Univers partout et à tout moment.

Comment faire un planétarium ?

S'il n'y a pas de planétarium près de chez vous ou si vous voulez simplement être créatif, il est possible de fabriquer votre propre projecteur de planétarium. Il s'agit essentiellement d'une veilleuse projetant des étoiles sur vos murs et votre plafond. Pour le créer, suivez les étapes ci-dessous.

  • Prenez une boîte de soda ou une boîte en carton carrée qui servira de récipient et trouvez une source de lumière qui s'adapte au récipient que vous avez choisi et qui se connecte à une source d'énergie extérieure.
  • Trouvez des motifs de constellation sur Internet et imprimez-en un sur une feuille de papier. Notez que le motif de la constellation doit pouvoir s'adapter à votre boîte de conserve.
  • Scotchez temporairement le motif de la constellation sur votre boîte de conserve ou votre boîte et utilisez une épingle pour y faire des trous. Faites des trous plus grands pour les grandes étoiles de votre gabarit et des trous plus petits pour les petites étoiles.
  • Enlevez le gabarit de la constellation. Vous verrez un motif de points à travers lesquels la lumière sera projetée.
  • Faites un trou pour votre source de lumière** dans la partie inférieure de votre récipient et placez la source de lumière à l'intérieur.
  • Collez le fond à sa place et collez toutes les zones par lesquelles la lumière peut s'échapper.

Et voilà ! Placez votre planétarium compact dans une pièce sombre, allumez la source de lumière à l'intérieur et profitez de l'observation des étoiles ! Si vous voulez mieux comprendre le processus décrit ci-dessus, regardez ce tutoriel vidéo sur la fabrication d'un planétarium à la maison.

Il existe même un moyen plus simple de créer un ciel étoilé à l'intérieur de votre maison. Utilisez l'application d'observation des étoiles Star Walk 2 comme planétarium portable ! Activez le mode RA et vous verrez le paysage étoilé se superposer aux murs et aux meubles de votre pièce. Admirez les étoiles, les planètes, les constellations, les satellites et tous les autres objets célestes qui nous entourent grâce à cet excellent planétarium virtuel !

Bonne observation des étoiles !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
Trustpilot