Observez la pluie de météores des Géminides — probablement la meilleure de l’année 2020

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The Geminids by StarryEarth

L’un des points forts de l’année en astronomie, c’est la pluie de météores des Géminides qui atteindra bientôt son apogée. Dans l’article d’aujourd’hui, nous allons vous expliquer les caractéristiques des Géminides, vous parler des conditions d’observation en 2020 et vous donner quelques conseils pour voir ces météores brillants. C’est parti !

Qu’est-ce que la pluie de météores des Géminides ?

Le flux de météores des Géminides est l’une des dernières grandes pluies de météores de l’année et offre généralement un grand spectacle. Sa période d’activité commence le 4 décembre et dure jusqu’au 17 décembre, avec un pic de visibilité les 13 et 14 décembre. Les météores des Géminides sont très brillants, avec une longue queue, et présentent une grande variété de couleurs : principalement du blanc et un peu de jaune, mais aussi du rouge, du bleu et du vert. La principale raison de ce phénomène multicolore est la présence de traces de métaux comme le sodium et le calcium. C’est sur ce même principe que nous fabriquons les feux d’artifice.

Les Géminides sont uniques en leur genre pour deux raisons : d’une part, parce que ces météores sont multicolores, et d’autre part, parce que c’est la seule grande pluie de météores qui ne provient pas d’une comète. Les Géminides sont des débris laissés par l’astéroïde 3200 Phaéton. Cet astéroïde est un rocher spatial géant d’environ 6 km de diamètre. Son nom vient de Phaéton, fils d’Hélios, le dieu grec Soleil. L’orbite de 3200 Phaéton est très allongée, rappelant certaines comètes. Phaéton effectue une orbite tous les 1,4 ans et laisse derrière lui une traînée de débris. Cependant, il n’a pas de queue de gaz ou de poussière typique d’une comète. C’est pourquoi il n’est pas considéré comme une comète.

Comment voir les Géminides ?

Durant les nuits sombres avoisinant le pic d’activité, on peut généralement voir 60 météores par heure, bien que le taux horaire à la date du pic (à condition que les conditions d’observation soient excellentes) soit deux fois plus élevé, soit 120 météores. En 2020, les observateurs de la Terre auront la chance d’assister à un spectacle encore plus grandiose. Cette année, le pic des Géminides coïncide avec la nouvelle lune. Les conditions d’observation seront donc idéales.

Commencez à regarder après minuit, peu importe votre position sur Terre. Les Géminides semblent irradier de la constellation des Gémeaux, près de Castor, une étoile plutôt brillante. Lorsque la constellation des Gémeaux et le radiant des Géminides montent dans le ciel, les météores apparaissent plus courts et leur durée est également raccourcie. L’activité des Géminides augmentera jusqu’à 2 heures du matin, heure locale. C’est à cette heure que le radiant est au plus haut dans le ciel et que l’activité des Géminides est la plus intense. Au fur et à mesure que le radiant commence à se fixer, le taux horaire diminuera jusqu’à ce que le ciel clair de l’aube efface toute activité.

Où la pluie de météores des Géminides est-elle visible ?

Avec un ciel sombre et dégagé, les Géminides sont visibles où que vous soyez sur Terre, mais les observateurs de l’hémisphère nord seront favorisés. Ceux qui se trouvent dans l’hémisphère sud verront moins les Géminides, puisque le radiant ne monte pas très haut dans le ciel.

Conseils pour observer les Géminides

En général, nous vous conseillons toujours de trouver un endroit éloigné de toute source de pollution lumineuse. C’est la règle principale qui vous aide à attraper le plus de météores. N’oubliez pas que vous n’avez pas besoin d’équipement spécial, mis à part un thermos de café ou de thé chaud et une couverture pour rester au chaud. Dès que vos yeux se seront adaptés à l’obscurité, ils deviendront votre meilleur outil d’observation.

N’utilisez pas votre téléphone lorsque vous observez le ciel la nuit ! Laissez à vos yeux le temps de s’adapter à l’obscurité. Vous verrez ainsi plus de météores. Cependant, si vous devez vérifier la position sur Star Walk 2, n’oubliez pas d’activer le mode nuit : avec ce thème rouge doux, vos yeux resteront habitués à l’obscurité. Il suffit d’ouvrir l’application, d’appuyer sur l’icône du Menu dans le coin inférieur droit de l’écran, d’ouvrir les paramètres et d’appuyer sur « Mode nuit ».

Notez que les météores que vous verrez les nuits suivantes ne font pas tous partie des Géminides. Certains d’entre eux peuvent être des météores sporadiques aléatoires, d’autres appartiennent à des pluies de météores beaucoup plus faibles comme les Monocérotides, les Bérénicides Comae, etc. Nous en avons parlé plus en détail dans notre récent article sur les pluies de météores de décembre.

Si vous avez des questions sur les pluies de météores, n’hésitez pas à nous les poser sur les réseaux sociaux ! Vous pouvez vérifier vos connaissances sur les météores, les météorites, les astéroïdes et tous les autres petits objets spatiaux dans notre quiz « Rochers de l’espace ».

Nous vous souhaitons un ciel bien dégagé et une bonne observation des étoiles !

Crédit texte:
Crédit d'image:StarryEarth
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