La belleza del cielo nocturno

A lo largo de esta semana, la luna menguante aparece en el cielo más tarde de lo habitual y por lo tanto las noches oscuras son ideales para observaciones astronómicas. Excelentes condiciones de visibilidad permiten observar los objetos más tenues del cielo profundo. Por ejemplo, con un telescopio puedes encontrar en el cielo las galaxias de primavera en la constelación Leo (el León) y muchos otros objetos.

La aparición de la estrella brillante Arcturus en el cielo nocturno marca el inicio de la temporada de observaciones astronómicas en verano. Después de la puesta del sol la estrella estará alta en el cielo oriental. A la derecha de Arcturus (Oeste) hay cuatro cúmulos globulares de estrellas. Los cuatro objetos pueden ser observados a través de binoculares en condiciones de cielo oscuro. El Cúmulo globular M3 (también conocido como Objeto Messier 3, Messier 3, M3 o NGC 5272) es el más brillante, su magnitud aparente es 6.2. M3 está directamente encima de Arcturus. A la izquierda y debajo de M3 encontrará el cúmulo globular más tenue NGC 5466.

A la derecha de Arcturus hay otro cúmulo brillante globular Messier 53 (también conocido como M53 o NGC 5024). También puedes encontrarlo a la izquierda y por encima de la Diadem (Diadema de Berenice (Alpha Comae Berenices)) que es la segunda estrella más brillante de la constelación de Cabellera de Berenice. NGC 5053 es el más oscuro de los cuatro cúmulos globulares, se encuentra a la izquierda y debajo de Messier 53.

Una nebulosa planetaria es una estrella que ha llegado al fin de su propia existencia, que lanza hacia afuera las capas periféricas de su atmósfera. El nombre se debe a que las nebulosas planetarias son simples redondos en forma de un anillo o burbuja de planeta, cuando se ve a través de un pequeño telescopio. Las nebulosas planetarias más brillantes visibles por las noches incluyen NGC 3242 (también conocida como Fantasma de Júpiter o Caldwell 59) ubicada en la constelación de Hydra, la Nebulosa de la Serpiente en la constelación de Ofiuco, la nebulosa del Búho (también conocida como Messier 97 o NGC 3587) en la constelación de la Osa Mayor.

Tarde por la noche se puede observar en el cielo oriental la nebulosa Ojo de Gato (NGC 6543) en la constelación del Dragón, la nebulosa del Anillo (también conocida como nebulosa anular de la Lyra, nebulosa planetaria M57, Messier 57, M57 o NGC 6720) en la constelación de Lyra y la nebulosa del Ojo que Parpadea (NGC 6826) en la constelación de Cygnus

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Crédito de la imagen:NASA/STScI/WikiSky

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