C/2023 A3彗星: 2024年最亮的彗星

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C/2023 A3彗星(紫金山-阿特拉斯彗星或Tsuchinshan-ATLAS)有望成为2024年秋季最好的天文事件。它于2023年初被发现,被称为一颗潜在的“世纪彗星”。这颗彗星已在两个半球可见:您可以使用免费天文应用程序Sky Tonight发现彗星C/2023 A3。让我们看看这颗彗星是否真将达到高亮度以及何时肉眼可见。

内容

“彗星就像猫:它们有尾巴,并且它们完全按照自己的意愿行事。”

大卫·利维,《彗星:创造者与毁灭者》*

C/2023 A3(Tsuchinshan-ATLAS)彗星有何特别之处?

上面的引文出自加拿大天文学家、多颗彗星的发现者David H. Levy之口,非常适合彗星C/2023 A3(Tsuchinshan-ATLAS)。首先,C/2023 A3彗星预计会长出美丽的彗尾;较暗的彗星通常根本没有突出的彗尾。在以与水星轨道相似的距离经过太阳后,C/2023 A3的尘埃和冰彗发将显着升温。当冰粒蒸发时,它们会迅速逃逸到太空中,并带走大量灰尘,这些灰尘会延伸成一条长而明亮的尾巴。历史表明,靠近太阳的彗星拥有最令人印象深刻的彗尾,是在被太阳的热量“烘烤”后不久形成的。C/2023 A3彗星就是这种情况!

Comet McNaught over the Pacific Ocean
2007年的麦克诺彗星,展示着它美丽的大尾巴。

此外,C/2023 A3彗星的亮度是不可预测的,很大程度上取决于它在未来几个月的活跃。然而,大多数消息来源都同意一件事:C/2023 A3 彗星可能是肉眼可见的。 如果幸运的话,它可能会变得异常明亮,甚至比我们在2020年夏天看到的彗星C/2020 F3 (NEOWISE) 还要亮。我们已经很久没有看到如此明亮的彗星了,所以观测者们对C/2023 A3非常兴奋。

请记住,肉眼可见的彗星约为3等。星等尺度测量物体上散布的总光,因此对于精确光源(如恒星或行星),肉眼可见度限制更低(6.5等),而对于漫射物体(如彗星或星系)则较高。

此外,C/2023 A3(Tsuchinshan-ATLAS)将在北半球完全可见。上一次从北纬地区看到一颗异常明亮的彗星是在1997年,当时海尔波普彗星照亮了天空。

如何在天空中找到C/2023 A3(Tsuchinshan-ATLAS)彗星?

您可以通过Sky Tonight看到C/2023 A3(Tsuchinshan-ATLAS)彗星。请打开应用程序,然后点击屏幕底部的放大镜图标。然后输入“C/2023 A3”并点击相应搜索结果旁边的目标图标。该应用程序将向您显示彗星的当前位置。将您的手机指向天空,然后按照白色箭头找到它。

C/2023 A3 (Tsuchinshan-ATLAS) via Sky Tonight app.
C/2023 A3(Tsuchinshan-ATLAS)通过Sky Tonight应用程序

C/2023 A3(Tsuchinshan-ATLAS)彗星现在可见吗?

目前,C/2023 A3彗星仍然很微弱,星等约为10等。在北纬和南纬地区,傍晚时分可以看到。这颗彗星缓慢地飘过黄道处女座,经过该星座最亮的恒星角宿一(1.0等)的北部,并位于角宿二(3.4等)下方(在南半球方向相反)。

拥有小型望远镜的观察者可以在天空中观察到C/2023 A3。 也可以使用DSLR相机进行拍摄。在照片中,这颗彗星看起来像一个模糊的、稍微拉长的物体。更大的望远镜和更先进的相机将揭示彗星的尾巴。

Comet C/2023 A3 Tsuchinshan-ATLAS on Apr. 29, 2024
C/2023 A3彗星使用星特朗C14机器人单元远程拍摄,作为虚拟望远镜项目的一部分。

2024年4月突然爆发的亮度

2024年4月上旬,彗星C/2023 A3(Tsuchinshan-ATLAS)意外地从11等变亮到10等。天文学家认为这种突然变亮是由于这颗彗星在4月18日接近冲日。在冲日期间,我们以 太阳在我们身后;这使得彗星彗发中的尘埃显得尽可能明亮。现在彗星已经通过了冲日,它的亮度增加将会减慢。

但这种变化并不影响彗星未来的能见度。最大的问题仍然是:当这位冰冷的访客在九月靠近太阳时会发生什么?现在密切关注这颗彗星将有助于收集重要信息。我们将在本文中进一步分享我们对彗星亮度的看法。 另外,请关注我们的Instagram帐户,我们可以在其中快速发布所有最新消息。

C/2023 A3(Tsuchinshan-ATLAS)彗星在2024年能见度预测

以下是2024 每月能见度的一些预测:

  • 5月:视星等为10-11,晚上可见;
  • 6月:视星等为9-10,可以在南半球看到。由于明亮的夏夜和较低的与太阳偏角,北半球的观测条件较差;
  • 7月:视星等为8-9,仍然可以在南半球看到,晚上可见;
  • 8月:到月底视星等为4,但离太阳太近;
  • 9月:视星等为3-4,远离太阳并开始出现在南半球的早晨天空中。看到彗尾的好机会。从9月27日到10月2日,它出现在北半球的早晨天空中。
  • 10月北半球观测彗星的最佳月份。10月12日彗星最接近地球时,彗星将达到最亮(亮度约为0到1等)。它将位于傍晚天空地平线上方相对较高的位置。
  • 11月:4.5到8等,彗星在晚上可见。 日落后,北半球的水温会升高。
  • 12月:8到10等。彗星逐渐靠近天空中的太阳,升到地平线以下。从南半球看不到。
Comet Tsuchinshan-ATLAS' path May 2024
C/2023 A3(Tsuchinshan-ATLAS)彗星穿过天空的路径。

请注意彗星是非常难以预测的太空物体,数据(尤其是关于视星等的数据)会变化很快。但是,我们会尽力让您了解最新信息。

C/2023 A3彗星穿过太阳系的路径(2024年)

在这里,您可以获得2024年彗星穿越太阳系旅程的逐月指南。我们还制作了一个视频来可视化[彗星在太空中的轨迹](https://www.youtube.com/shorts/ WT3fb2wVcn4)。观察它,看看彗星的亮度和位置如何随时间变化。

  • 2月至7月:在六个月的时间里,彗星C/2023 A3在木星和火星轨道之间运行。到这个时期结束时,彗星将距地球2.04个天文单位。

  • 8月:C/2023 A3彗星将到达地球和火星之间的区域。到8月底,彗星距离地球将达到1.76个天文单位。

  • 9月:C/2023 A3彗星将进入金星轨道。9月27日,这颗彗星将经过近日点,这意味着它将距离太阳最近,距离为0.39天文单位。在此期间,该彗星可能会在高温的冲击下分裂

  • 10月:如果C/2023 A3彗星在近日点幸存下来,那么在10月12日,它将距离地球最近,与地球的距离为0.48个天文单位。它将达到最大亮度并且即使用肉眼也可以观察到

  • 11月:C/2023 A3彗星将随着远离地球而逐渐失去亮度。到11月底,彗星与地球之间的距离将增加到1.94个天文单位。在接下来的20年中,这颗彗星将移向太阳系边缘,并且在接下来的26,000年内不会返回。

彗星C/2023 A3 (Tsuchinshan-ATLAS) 的发现

2023年2月22日,位于南非的ATLAS望远镜探测到一个新的暗淡物体,然后它被证明是一颗 彗星。它被暂时定名为A10SVYR。 这颗彗星也于2023年1月9日被紫金山天文台的望远镜独立发现。它由小行星中心被列入待确认天体名单,但在没有后续观测报告后,于1月被删除2023年30日,被认为迷失了。根据彗星命名系统,这颗彗星获得了两个天文台的名称,并被正式命名为C/2023 A3(Tsuchinshan-ATLAS)

发现后不久,截至2022年4月对这颗彗星的观测结果在小行星中心的档案中发现。C/2023 A3 (Tsuchinshan-ATLAS) 是一颗长周期彗星,绕太阳运行一周需要80,660年

彗星C/2023 A3 (Tsuchinshan-ATLAS) 名称的含义

根据国际天文学联合会(IAU)彗星命名系统,彗星的名称包含有关首次看到它的时间和地点的数据:

  • 字母C表示非周期彗星:此类彗星起源于奥尔特云,仅穿过太阳系一次或需要200至数千年绕太阳运行;
  • “2023 A3”表示这颗彗星是在2023年1月上半月发现的(这对应于字母“A”),并且是同一时期发现的第三颗此类天体;
  • “紫金山-阿特拉斯(Tsuchinshan-ATLAS)”是指这颗彗星是由紫金山天文台和小行星对地撞击预警系统(ATLAS)被发现的。

观测C/2023 A3(Tsuchinshan-ATLAS)的最佳时间:它会变得多亮?🤩

C/2023 A3(Tsuchinshan-ATLAS)彗星在北半球的观测条件更好,在那里它将2024年10月中旬用肉眼可见。很难预测这颗彗星的确切亮度:大多数天文学家认为它将大约为0到1等

2024年10月12日,C/2023 A3 (Tsuchinshan-ATLAS) 将接近地球(0.48天文单位),应在那时达到其峰值亮度。根据astrovanbuitenen.nl网站,C/2023 A3可能会增亮至-4.0等(由于前向散射的影响)。

SETI研究所预测彗星的峰值亮度范围为0.6至-6.6等。相比之下,20世纪观测最广泛的彗星之一 海尔-波普彗星的峰值星等为-1.8。所谓的“绿色彗星”C/2022 E3 (ZTF),在2023年初流行,其最大星等达到了5.4。著名的NEOWISE(C/2020 F3)彗星达到了0.9等。

您可以在9月底开始在早晨的天空中寻找C/2023 A3彗星。日出前,它在天空很低的地方可见。9月27日,C/2023 A3 (Tsuchinshan-ATLAS) 将最接近太阳(0.39天文单位)。根据astrovanbuitenen.nl,此时C/2023 A3的视星等可能达到0.5,肉眼很容易看到。

近日点之后,C/2023 A3(Tsuchinshan-ATLAS)将消失一段时间并[于2024年10月上旬重新出现在夜空中](https://www.waa.at/hotspots/kometen/c2023a3/index.html )。直到本月底,它仍将是晚间活动。然而,10月12日之后,彗星的亮度将迅速减弱,到月底肉眼就看不见了。

Magnitude of C/2023 A3 (Tsuchinshan-ATLAS), May 2024

C/2023 A3 (Tsuchinshan-ATLAS) 核心:大小很重要

彗星的亮度很大程度上取决于其核的大小。例如,海尔-波普彗星的核直径约为60公里,哈雷彗星的核直径为15公里,这对于短周期彗星来说是相当大的。通常,彗核的直径只有几公里。

那么,C/2023 A3的彗核大小又如何呢?不幸的是,我们不能肯定地说。即使使用现代、先进的设备,长周期彗星的核通常也很难看到,因为它们被彗星活动产生的浓密尘埃云所遮蔽。这意味着我们必须依靠间接方法进行近似估计。

一些估计表明C/2023 A3的核心直径在6至15公里之间。这给了我们希望,原子核在接近太阳时不会解体,不像C/2012 S1 (ISON) 彗星,其1公里的核心在 2011 年近日点期间解体。其他天文学家认为核心可能在20到40公里之间 。如果这是真的,我们可能会在2024年秋季看到一场壮观的天象表演!

Comparison of Comet Nucleus Sizes

C/2023 A3(Tsuchinshan-ATLAS)会成为下一颗伟大彗星吗?

C/2023 A3(Tsuchinshan-ATLAS)很可能是下一个大彗星。尽管该术语没有官方定义,但大彗星通常异常明亮。事实上,大彗星是如此明亮,以至于即使不是有意寻找彗星的随意观察者也会注意到它。这样的彗星在天文学界之外也广为人知。1997年的海尔波普彗星和2007年的麦克诺特彗星是最后一颗被称为大彗星。彗星是非常难以预测的天体,总有惊喜的余地。目前,我们只能耐心等待C/2023 A3在2024年秋天的出现。

Tsuchinshan-ATLAS彗星:总结

C/2023 A3(Tsuchinshan-ATLAS)彗星具有巨大的潜力,可能会在2024年10月之前肉眼可见。根据一些预测,它的亮度可能会达到0等或更亮。目前,只能通过型望远镜才能看到它。您可以使用Sky Tonight应用程序在天空中定位C/2023 A3彗星。该应用程序的“时间机器”功能将允许您查看未来彗星在天空中的位置。请观看我们的视频教程以了解如何使用此功能。

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