Aprecie a Lua Azul do Halloween e Urano no auge de seu brilho!

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Aprecie a Lua Azul do Halloween e Urano no auge de seu brilho!

Em 31 de outubro de 2020, procure algumas surpresas de Halloween no céu! Esse dia arrepiante vai entreter os observadores de estrelas com um fenômeno raro conhecido como a Lua Azul e a oposição do planeta azul-esverdeado Urano. Continue lendo para saber mais!

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O que é a Lua Azul?

Na verdade, o termo "Lua Azul" não tem nada a ver com a cor do nosso satélite natural. Esse nome tradicional expressa a singularidade e a raridade do fenômeno que denota. De acordo com a definição mais popular (também chamada de definição Mensal), a Lua Azul é a segunda Lua cheia em um mês-calendário com duas Luas cheias. No entanto, essa definição é simplista e resulta de um erro. Neste artigo, vamos recorrer à história do termo para descobrirmos seu verdadeiro significado.

  • A Lua Azul foi mencionada pela primeira vez na literatura do século XVI; a expressão significava algo impossível, que nunca poderia acontecer. No entanto, às vezes a Lua realmente fica azul! No verão de 1883, o vulcão Krakatoa, na Indonésia, entrou em erupção. A névoa de poeira cobriu todo o planeta, causando um efeito visual peculiar: as pessoas observaram amanheceres e entardeceres verdes e a Lua Azul durante todo o ano. Esse fato provavelmente influenciou parcialmente o significado do termo "Lua Azul": nos séculos XIX e XX, ele passou a significar algo não impossível, mas raro. A expressão inglesa "once in a blue moon” (uma vez a cada Lua Azul, em tradução livre) reflete perfeitamente esse significado.

  • Em meados do século XX, a revista Sky & Telescope introduziu esse termo na astronomia. Em 1943, Laurence J. Lafleur, de Antioch College, Ohio, discutiu "Luas Azuis" na revista. Lafleur citou o comentário na página do calendário de agosto de 1937 do Almanaque dos Agricultores de Maine que a Lua ocasionalmente “aparece cheia treze vezes em um ano”, mas ele não mencionou as datas específicas de quaisquer Luas Azuis.

  • Em 1946, James Hugh Pruett, um astrônomo amador, também falou sobre o fenômeno em questão em seu artigo para a Sky & Telescope. Ele usou o artigo de Lafleur como fonte e afirmou que a segunda Lua cheia em um mês era chamada de "Lua Azul". Em 1980, no programa de rádio StarDate, a jornalista científica americana Deborah Byrd deu a definição de Lua Azul – aquela que Pruett criou em 1946. Popularizada pela mídia, essa definição tornou-se a mais aceita.

  • No fim do século XX, o folclorista canadense Philip Hiscock investigou a história do fenômeno durante vários anos. Ele recorreu ao Almanaque dos Agricultores de Maine, que dá um nome a cada Lua cheia. Geralmente, há 3 Luas cheias por estação: elas são batizadas em homenagem a atividades humanas ou fenômenos naturais que ocorrem durante a estação. Porém, a cultura cristã modificou essa tradição: cada última Lua cheia da estação foi batizada em homenagem a um evento religioso. Assim, de acordo com a definição Sazonal, se houver 4 Luas cheias em uma estação, a penúltima leva o nome de Lua Azul.

Lua cheia de Halloween

Este ano, observadores em todo o mundo têm sorte suficiente de ver a Lua Azul, que corresponde com exatidão à definição tradicional do almanaque. A Lua Cheia Azul adornará o céu em 31 de outubro de 2020, às 14:49 GMT, brilhando na constelação de Áries. Tendo encontrado com Marte em 29 de outubro, a Lua ainda está relativamente perto do planeta vermelho brilhante no céu. Além disso, em 30 de outubro, a Lua atinge o seu apogeu, o ponto mais distante da Terra na órbita lunar, e, portanto, pode parecer menor do que de costume.

A Lua cheia de outubro é ainda mais singular, pois coincide com o Halloween. Se os períodos das Luas cheias forem calculados usando o Horário do Meridiano de Greenwich (GMT), então, em média, uma Lua cheia cairá no Halloween três ou quatro vezes por século. Portanto, a frase "uma vez a cada Lua Azul" é perfeita para a Lua cheia de Halloween! Observadores verão uma Lua cheia 100% iluminada nos Halloweens de 2020, 2039, 2058, 2077 e 2096.

O aplicativo de observação de estrelas Star Walk 2 vai ajudar você a observar a Lua Azul no Halloween e os objetos espaciais ao redor dela. Toque na opção “Céu ao Vivo” para obter informações sobre as fases lunares e a hora exata do nascer e do pôr da Lua para a sua localização.

Oposição de Urano

Mais um evento astronômico brilhante vai acontecer no Halloween: Urano vai alcançar a oposição em 31 de outubro de 2020, às 15:38 GMT. O gigante gelado se alinhará com o Sol e a Terra, enquanto a Terra ficará entre Urano e o Sol. Durante a oposição, o planeta azul-esverdeado vai brilhar em uma magnitude de 5,7 na constelação de Áries. Ao redor da oposição, Urano também passa pelo ponto mais próximo da Terra, o perigeu, e aparece no auge de seu tamanho e brilho no céu.

Use um telescópio para observar Urano, pois esse gigante gelado é quase impossível de ver a olho nu. Não admira que, antigamente, as pessoas só conseguissem distinguir cinco planetas no céu: Mercúrio, Vênus, Marte, Júpiter e Saturno. Somente após a invenção do telescópio tornou-se possível ver planetas mais distantes da Terra, como Urano e Netuno.

Desejamos um Halloween arrepiante para você! Aprecie o céu!

Crédito Texto:
Crédito de imagem:Vito Technology

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