Zie de Geminiden-meteorenzwerm — mogelijk de beste van 2020

~3 min
The Geminids by StarryEarth

Een van de hoogtepunten van het sterrenkijkjaar, de Geminiden-meteorenzwerm, bereikt binnenkort zijn hoogtepunt. In het artikel van vandaag leggen we de kenmerken uit van de Geminiden, vertellen we je over de waarnemingsomstandigheden in 2020 en geven we je wat tips over hoe je deze heldere meteoren kunt zien. Laten we beginnen!

Wat is de Geminiden-meteorenzwerm?

De Geminiden-meteorenzwerm is een van de laatste grote meteorenzwermen van het jaar en zijn over het algemeen goed zichtbaar. De actieve periode begint op 4 december en duurt tot 17 december, met een piek op 13 en 14 december. De Geminiden-meteoren zijn heel helder, hebben een lange staart en een grote verscheidenheid aan kleuren: hoofdzakelijk wit, soms geel en ook nog wat rood, blauw en groen. Een van de redenen voor dit veelkleurige fenomeen is dat meteoroïden van deze zwerm sporen bevatten van metalen als natrium en calcium. Hetzelfde effect wordt gebruikt om vuurwerk kleurrijk te maken.

Deze meteorenzwerm is uniek vanwege de veelkleurigheid en omdat het de enige grote meteorenzwerm is die niet afkomstig is van een komeet. De Geminiden zijn puin dat is overgebleven van de asteroïde 3200 Phaethon. Deze asteroïde is een enorme ruimterots met een diameter van ongeveer 6 km die genoemd is naar de Griekse mythe van Phaëton, de zoon van Helios, de zonnegod. De baan van 3200 Phaethon is heel uitgestrekt en lijkt op die van sommige kometen. Phaethon voltooit elke 1,4 jaar een baan en laat een spoor van puin na. Hij heeft echter geen gas- of stofstaart die typisch is voor een komeet — daarom wordt hij niet als een komeet beschouwd.

Hoe kun je de Geminiden zien?

Op een donkere avond rond de piek kun je meestal wel zo’n 60 meteoren per uur zien, hoewel het aantal per uur op de piekdatum (mits de waarnemingsomstandigheden uitstekend zijn) twee keer zo hoog is — 120 meteoren. In 2020 hebben waarnemers op aarde een kans om een nog grotere show te zien. Dit jaar valt de piek van de Geminiden samen met een nieuwe maan, zodat de omstandigheden voor waarnemingen ideaal zijn.

Ga na middernacht kijken, waar je ook bent op aarde. De Geminiden lijken uit het sterrenbeeld Tweeling te stralen, in de buurt van de heldere ster Castor. Als het sterrenbeeld Tweeling samen met het stralingspunt van de Geminiden hoger stijgt, zullen de meteoren korter lijken en hun duur zal ook afnemen. De activiteit van de Geminiden zal toenemen tot 02:00 plaatselijke tijd. Rond deze tijd ligt het stralingspunt het hoogst aan de hemel en zijn de Geminiden het actiefst. Als het stralingspunt begint te zakken, zullen er minder meteoren te zien zijn tot de heldere hemel bij zonsopkomst alle activiteit zal verhullen.

Waar is de Geminiden-meteorenzwerm zichtbaar?

Aan een donkere, heldere hemel zijn de Geminiden overal op aarde zichtbaar, maar waarnemers op het noordelijk halfrond hebben een beter zicht. Mensen op het zuidelijk halfrond zullen minder Geminiden te zien krijgen, omdat het stralingspunt daar niet erg hoog stijgt.

Tips voor het waarnemen van de Geminiden

Over het algemeen adviseren we je om een plek uit de buurt van de stadsverlichting te vinden. Dit is de belangrijkste regel die je helpt om meer meteoren te zien. Vergeet niet dat je geen speciale apparatuur nodig hebt, tenzij het een thermosfles is met hete koffie of thee en een dekentje om je warm te houden. Zodra je ogen zich aan de duisternis hebben aangepast, worden ze je perfecte observatiemiddel.

Gebruik je telefoon niet tijdens een nachtelijke observatie! Geef je ogen wat tijd om zich aan de duisternis aan te passen — op die manier zie je meer meteoren. vergeet echter niet om de nachtmodus in te schakelen als je Star Walk 2 wilt gebruiken — het zachte rode thema zal je helpen om je nachtzicht te behouden tijdens het sterrenkijken. Open gewoon de app, druk op het “Menu” pictogram rechts onderin je scherm, ga naar de instellingen en tik op de “Nachtmodus.”

Houd er rekening mee dat niet alle meteoren die je de komende nachten ziet deel uitmaken van de Geminiden-zwerm. Sommige van hen kunnen willekeurige, sporadische meteoren zijn, andere behoren tot veel zwakkere meteorenzwermen, zoals de Monocerotiden, Comae Bereniciden, etc. Meer informatie over deze zwermen vind je in ons recente artikel over december meteorenzwermen.

Als je vragen hebt over meteorenzwermen, stel die ons dan gerust op sociale media! Je kunt je kennis van meteoren , meteorieten, asteroïden en andere kleine ruimteobjecten controleren met onze “Space Rocks” quiz.

Wij wensen je een heldere hemel en veel plezier bij het sterrenkijken!

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:StarryEarth
Star Walk 2 logo

Star Walk 2

Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play