Ve la lluvia de meteoros las Gemínidas — posiblemente la mejor de 2020

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The Geminids by StarryEarth

Uno de los eventos astronómicos más destacados del año: la lluvia de meteoros Gemínidas alcanzará su máximo pronto. En este artículo te explicaremos las características de las Gemínidas, te contaremos cuándo es la lluvia de Gemínidas y cuánto tiempo dura la lluvia de estrellas y te brindaremos algunos consejos sobre cómo ver estos meteoros brillantes. ¡Empecemos!

¿Qué es la lluvia de estrellas Gemínidas?

Las Gemínidas son una de las últimas lluvias de meteoros importantes del año y, en general, producen una vista espectacular. ¿Cuándo hay esta lluvia de estrellas? El período de su actividad comienza el 4 de diciembre y dura hasta el 17 de diciembre, con un pico del 13 al 14 de diciembre. Los meteoros Gemínidas son muy brillantes, tienen colas largas y una amplia variedad de colores: principalmente son de color blanco, algunos son amarillos y pocos son rojos, azules y verdes. Una de las razones que causan este fenómeno es que los meteoroides de esta corriente contienen trazas de metales como el sodio y el calcio. El mismo efecto se utiliza para hacer que los fuegos artificiales sean coloridos.

Esta lluvia de meteoros es especial debido a que es multicolor y es la única notable lluvia de estrellas que no proviene de en un cometa. Las Gemínidas son restos dejados por el asteroide 3200 Faetón. Este asteroide es una roca espacial gigante que tiene un diámetro de 6 km y fue nombrado en honor a Faetón, hijo del dios del Sol Helios en la mitología griega. La órbita de 3200 Faetón es alargada y recuerda a la órbita de un cometa. Faetón completa una órbita cada 1,4 años y deja un rastro de escombros. Sin embargo, no tiene una cola de polvo o de gas típica de cometas y por eso no se considera un cometa.

¿Cómo ver las Gemínidas?

Generalmente, durante noches oscuras alrededor de su pico puedes ver 60 meteoros por hora, aunque la tasa horaria zenital durante el pico (сon condiciones climáticas favorables) es dos veces mayor — 120 meteoros. En 2020 los observadores terrestres tendrán la oportunidad de disfrutar de una vista aún más espectacular. Este año el pico de las Gemínidas coincide con la Luna Nueva y por eso las condiciones para la observación serán ideales.

Empieza a mirar después de la medianoche en tu zona horaria. Las Gemínidas parecen irradiar de la constelación de Géminis; su punto radiante está cerca de la brillante estrella Cástor. Cuando la constelación de Géminis junto con las Gemínidas deslumbrantes suban más alto, los meteoros parecerán más cortos y su duración será menor. Las Gemínidas alcanzarán su máximo alrededor de las 2:00 en tu zona horaria cuando su punto radiante se encontrará alto en el cielo. A medida que el punto radiante comienza a ponerse, el número de meteoros disminuirá hasta que la luz del amanecer los eclipse.

¿Dónde ver las Gemínidas?

Puedes observar las Gemínidas desde cualquier lugar del mundo bajo condiciones de cielo oscuro y despejado; sin embargo, los observadores del hemisferio norte tendrán una mejor vista. Aquellos que observan las Gemínidas desde el hemisferio sur verán menos meteoros porque el punto radiante no sube muy alto allí.

Los consejos para observar las Gemínidas

En general, siempre te aconsejamos que busques un lugar alejado de las luces de la ciudad. Esta es la regla principal que te ayuda a ver más meteoros. Recuerda que no necesitas ningún equipo especial, excepto un termo con café o té caliente y una manta para mantener el calor. Tan pronto como tus ojos se adapten a la oscuridad, se convertirán en tu herramienta perfecta para la observación.

¡No uses tu teléfono durante una observación nocturna! Dale a tus ojos algo de tiempo para ajustarse a la oscuridad — de esta manera podrás atrapar más meteoros. Sin embargo, si necesitas usar Star Walk 2, no olvides activar el modo nocturno: el tema rojo suave te ayudará a preservar la visión nocturna cuando observes las estrellas. Simplemente abre la aplicación, toca el ícono "Menú" en la esquina inferior derecha de tu pantalla, abre los ajustes y toca el "Modo nocturno".

Fijate que no todos los meteoros que verás las noches siguientes son miembros de la corriente Gemínidas. Algunos de ellos pueden ser meteoros esporádicos aleatorios, otros pertenecen a lluvias de meteoros mucho más débiles como las Monocerótidas, las Coma Berenícidas, etc. Puedes aprender más sobre ellos en nuestro artículo reciente sobre las lluvias de meteoros de diciembre.

Si tienes alguna pregunta sobre las lluvias de meteoros, ¡pregúntanos en las redes sociales! Puedes comprobar tus conocimientos sobre meteoros, meteoritos, asteroides y otros objetos espaciales pequeños con nuestro quiz sobre "las rocas espaciales".

¡Te deseamos cielos despejados y feliz observación!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:StarryEarth
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